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Instrucciones de atención de la salud: Testamentos en vida y directivas anticipadas

Este artículo fue preparado por CLS, GHLA, NHLAA, y SLS.

Instrucciones de atención de la salud: Testamentos en vida y directivas anticipadas

Usted puede decidir ahora qué tipo de cuidado quiere recibir si no es capaz de tomar estas decisiones más adelante. Las Instrucciones de atención de la salud le informan a sus profesionales médicos cuáles son sus deseos en el caso de que no pueda hablar por sí mismo debido a demencia u otros problemas médicos.

Sus Instrucciones de atención de la salud contienen órdenes sobre

  • testamentos en vida,
  • representantes de atención de la salud,
  • preferencia de conservadores, y
  • donación de órganos. 

Testamentos en vida

Su testamento en vida da instrucciones sobre qué tratamiento médico quiere recibir solo si se encuentra en estado terminal o en coma permanente.

  • Estado terminalquiere decir que su problema médico no se puede curar o revertir. No hay tratamiento para mantenerlo con vida, y su doctor espera que fallezca pronto.
  • Coma permanentequiere decir que por lo menos dos doctores dicen que está inconsciente y no se espera que despierte.

Los testamentos en vida Le dejan decidir si usted quiere

  • resucitación cardiopulmonar (CPR) si deja de respirar,
  • comida o agua a través de un tubo,
  • un respirador artificial, o
  • cualquier otro tratamiento para mantenerlo con vida.

Nunca dejarán de proporcionarle medicamentos para el dolor y atención para mantenerlo cómodo.

Órdenes de no resucitar (DNR)

Una DNR es una orden escrita por su doctor en consulta con usted para no proporcionarle ciertos tipos de tratamientos médicos. 

Representantes de atención de la salud

Un representante de atención de la salud es una persona que usted nombra para que tome decisiones de atención de la salud si usted no puede hablar por si mismo. Elija a alguien de confianza, quien sepa y esté dispuesto a seguir sus deseos. Esa persona también debe ser capaz de comunicar sus deseos sobre su cuidado y el resultado de su tratamiento a sus profesionales médicos. Debería nombrar a una segunda persona para que sea su representante en el caso de que la primera persona no esté disponible.

Si firmó un testamento en vida, su representante se encargará de asegurar que sus decisiones de fin de vida sean respetadas. Si no firmó un testamento en vida y no puede expresar sus propios deseos a su médico, su representante tomará las decisiones sobre el fin de su vida en nombre suyo.

Si usted no puede hablar por sí mismo, su representante de atención de salud puede tomar sus decisiones de atención medica según a su testamento en vida.

Conservadores

Un conservador es alguien quien se encargará de que reciba la atención adecuada si un juez decide que no es capaz de tomar las decisiones sobre su atención de salud. Solo la corte testamentaria puede nombrar a un conservador, pero usted puede indicar su preferencia de conservador. Puede nombrar a su representante de atención de la salud como su conservador preferido.

Donación de órganos

Usted puede decidir si quiere donar cualquiera de sus órganos.

Cómo preparar sus instrucciones de atención de la salud

Nadie – ni siquiera su doctor, establecimiento de enfermería u hospital – puede obligarle a escribir o compartir sus instrucciones de atención de la salud, pero las personas e instituciones mencionadas están obligadas a preguntar si usted tiene instrucciones de atención de la salud. Si no las tiene, no le pueden negar la atención.

No necesita a un abogado para escribir sus instrucciones, pero sería conveniente tenerlo. Estará tomando decisiones difíciles. Un abogado le puede ayudar a decidir qué instrucciones de atención de la salud le convienen más. También sería bueno que consulte con sus doctores, familiares y amigos.

Para que sus instrucciones de atención de la saludsean legales, tiene que

  • tener por lo menos 18 años de edad,
  • poder comprender el impacto de sus decisiones de atención de la salud, y
  • firmar y fechar sus instrucciones de atención de la salud frente a 2 testigos. Uno de los cuales no puede ser su representante de atención de la salud.

Entregue copias de sus instrucciones de atención de la salud firmadas a

  • sus familiares y a su representante de atención de la salud, y
  • sus doctores y cualquier otra persona que pueda cuidarlo en caso de que usted no pueda.

Coloque una nota en su billetera o cartera que diga dónde encontrar sus instrucciones de atención de la salud.

Cómo cambiar sus instrucciones

Puede cambiar cualquier parte de sus instrucciones de atención de la salud en cualquier momento.

  • Para cambiar su testamento en vida, sólo tiene que decir, demostrar o escribir que cambió de parecer.
  • Para cambiar a su representante de atención de la salud o sus deseos de donación de órganos, tiene que hacerlo por escrito y firmarlo delante de 2 testigos. Si cambia sus instrucciones de atención de la salud, dele una copia a su(s) representante(s) de atención de la salud y a cualquier otra persona que podría necesitarlas.

Para obtener más información

Llame a Statewide Legal Services:

  • 860-344-0380 (CT Central y Middletown)
  • 1-800-453-3320 (todas las demás áreas) 

Póngase en contacto con la División de Servicios para Ancianos del Departamento de Servicios Sociales del estado (Department of Social Services Elder Services Division): 

Obtenga más información en los siguientes sitios web:

  • Servicios legales para personas de mayor edad (Legal Services Elder Law): www.ctelderlaw.org

Para más Información:

Statewide Legal Services: 860-344-0380 (CT Central y Middletown) o 1-800-453-3320 (resto de las regiones).

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