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Educación Especial

Este artículo fue preparado por LARCC en colaboración con CLS, GHLA, NHLAA, y SLS.

Educación Especial

¿Qué es la educación especial?

La "educación especial" se a refi ere a instrucciones elaboradas especialmente para cubrir las necesidades particulares de un niño con discapacidad. Puede incluir clases, programas o servicios especiales para ayudar al niño a seguir el plan de estudios normal del aula. La educación especial se brinda sin costo alguno para los padres. Los niños pueden seguir recibiendo educación especial hasta terminar el año escolar en el cual el menor cumpla los 21 años de edad o se gradúe con un título de una escuela preparatoria normal, el que ocurra primero. Los niños que rindan el GED (Examen General de Equivalencia a los Estudios Secundarios) pueden obtener educación especial hasta terminar el año escolar en el cual el menor cumpla los 21 años, en algunas situaciones.

¿Quiénes pueden recibir educación especial?

Su hijo podrá recibir educación especial si:

  • tiene entre 3 y 21 años, y se determina que tiene una discapacidad (consulte la lista), y
  • debido a esta discapacidad, necesita clases especiales, enseñanza especial o servicios especiales para lograr un buen desempeño académico.

¿Qué pasa si mi hijo tiene menos de 3 años?

Si su hijo tiene menos de 3 años y a usted le preocupa su habilidad para ver, hablar, oír, moverse, comer o jugar, puede resultarle útil recurrir al sistema de intervención temprana del Estado (el programa Birth to Three / Desde el nacimiento hasta los 3 años). Comuníquese con:

  • la línea Child Development Infoline (Línea informativa sobre el desarrollo infantil) al 1-800-505-7000 (TDD para sordos) o
  • el Departamento de Servicios de Desarrollo (DDS, por sus siglas en inglés) del Estado de Connecticut al 1-866-433-8192 (sin cargo) o al 860-418-6117 o
  • su distrito escolar y pregunte por el programa Birth to Three, también conocido como servicios de intervención temprana.
Su hijo debe tener por lo menos una de las siguientes discapacidades para recibir educación especial:
Su hijo puede tener otros problemas que también le permitirían acceder a una educación especial. No dude en consultar sobre los requisitos para acceder a una educación especial.
  • Autismo
  • Deficiencia auditiva, incluida la sordera
  • Discapacidades intelectuales (retraso mental)
  • Dificultad en el aprendizaje
  • Discapacidades múltiples
  • Trastornos neurológicos
  • Discapacidad ortopédica
  • Discapacidades físicas
  • Embarazo
  • Trastorno emocional grave
  • Problemas de lenguaje o del habla
  • Traumatismo cerebral
  • Problemas de vista, incluida la ceguera
  • Otros trastornos médicos (como: asma, trastorno por défi cit de atención (ADD, por sus siglas en inglés), diabetes, epilepsia, problemas cardíacos, hemofilia, nefritis, intoxicación por plomo, leucemia, fiebre reumática, anemia de células falciformes y síndrome de Tourette).

¿Cuál es el primer paso para decidir si mi hijo reúne los requisitos para recibir educación especial?

El primer paso es obtener una “remisión para recibir educación especial,” una solicitud por escrito para que evalúen al estudiante. Un grupo de personas, el Comité de Planifi cación y Asignación o “PPT,” analizará la remisión.

Remisión para Recibir Educación Especial

¿Cómo obtiene mi hijo la remisión para recibir educación especial?

La remisión para educación especial puede ser impulsada por:

  • la maestra de su hijo u otro personal de la escuela;
  • un padre, tutor o padre sustituto, o persona que actúa en calidad de padre con la cual viva el menor (p. ej., un abuelo, tío, etc.);
  • el estudiante, si es mayor de 18 años; u
  • otra persona, p. ej., un pediatra o trabajador social.

La escuela debe remitir a educación especial a todo aquel menor que haya recibido suspensiones en forma reiterada o cuya asistencia, conducta o progreso académico no sea satisfactorio. Puede solicitar una remisión para recibir educación especial si considera que su hijo tiene una discapacidad y nadie le dio una remisión. ¡No dude en solicitar la remisión!

¿Cómo solicito la remisión para recibir educación especial?

Deberá solicitar por escrito la remisión para que su hijo reciba educación especial y para que lo evalúen. Puede escribir una carta (consulte la Carta A) o utilice el formulario de remisión del distrito escolar, en caso de tener uno. Haga una copia de la carta o del formulario y envíela por correo certifi cado o entréguela personalmente. Si la entrega personalmente, recuerde solicitar que la persona que la recibe le entregue una copia firmada y fechada.

¿Qué ocurre después de ser realizada la remisión?

Una vez que se realiza la remisión, la escuela debe programar una reunión con el Comité de Planificación y Asignación (en inglés, Planning and Placement Team / PPT). Todas las decisiones sobre educación especial, incluso la necesidad de evaluar a su hijo, se toman en las reuniones del PPT. La reunión PPT también se denomina reunión del Programa de Educación Individualizada (en inglés, Individualized Education Program / IEP).

¿Qué es el Comité de Planificación y Asignación?

El Comité de Planifi cación y Asignación (PPT) es un grupo de gente que conoce las aptitudes de su hijo. ¡Los padres son integrantes fundamentales y tienen el mismo derecho que el resto de los integrantes de este comité!

El PPT debe estar integrado por:

  • Un padre del menor (se deberá invitar a los padres a la reunión PPT y es muy importante que asistan);
  • Un administrador de la escuela (o una persona designada por él);
  • La maestra de su hijo;
  • Un integrante del personal de educación especial.

El PPT puede estar integrado por:

  • Otro personal de la escuela;
  • Su hijo (si lo considera adecuado);
  • Cualquier otra persona que usted crea conveniente. Por ejemplo, si su hijo recibió servicios del programa Birth to Three, tiene derecho a solicitar que se invite a algún integrante de ese programa a la primera reunión PPT.

Nota: Si su hijo puede tener una “dificultad específica en el aprendizaje” (una discapacidad que supone el oído, el pensamiento, la lectura, la escritura, la ortografía u el matemático), el PPT también debe incluir a alguien califi cado para realizar exámenes especiales para diagnosticar una discapacidad de aprendizaje.

Reuniones PPT

¿Cómo sé cuándo se programó una reunión PPT?

El distrito escolar debe avisarle a usted por escrito como mínimo cinco (5) días escolares antes de la reunión. El aviso debe indicarle:

  • la fecha, la hora, el lugar y el propósito de la reunión PPT,
  • las personas invitadas a la reunión, y
  • cuáles son sus derechos, incluido su derecho a invitar gente con experiencia o conocimiento sobre su hijo, o la gente que le brindará apoyo.

Puede acordar ignorar (renunciar) el requisito de 5 días de antelación y que la reunión PPT se celebre en el momento que sea conveniente para usted y para la escuela.

En caso de no poder asistir a la reunión PPT, puede pedirle al distrito escolar que reprograme la reunión para que se celebre en un momento y lugar más conveniente para usted y la escuela.

Si aun así no puede asistir, el distrito escolar debe intentar recurrir a otros medios para que usted participe, por ejemplo, llamadas telefónicas personales o conferencias telefónicas.

En caso de no asistir a la reunión PPT después de que el distrito escolar haya intentado programarla en una fecha conveniente para usted, la reunión podrá celebrarse sin su presencia. De todos modos, el distrito escolar deberá enviarle una copia completa de los informes escritos dentro de los cinco días posteriores a la celebración de la reunión.

¿Qué ocurrirá en la primera reunión PPT?

En la primera reunión PPT, el comité debatirá la remisión para recibir educación especial. El comité analizará la información disponible acerca del desempeño académico de su hijo y decidirá si es necesario someter a su hijo a una evaluación más exhaustiva. En caso de que la escuela se niegue a evaluar a su hijo, deberá comunicarle la decisión por escrito. Usted podrá apelar la decisión solicitando un “debido proceso.”

La información que analiza el PPT proviene de:

  • Los padres (sus ideas e inquietudes acerca de las experiencias, aptitudes, conducta y necesidades escolares de su hijo y demás inquietudes).
  • Los maestros y otro personal de la escuela (incluidas las observaciones pedagógicas en el aula, las califi caciones obtenidas en las pruebas realizadas en el aula y en cualquier prueba del estado, como la Prueba de Dominio (Mastery Test) de Connecticut.
  • Otros profesionales correspondiera (p. ej., psicólogo escolar, terapeuta ocupacional, terapeuta del habla y fi sioterapeuta).

Evaluaciones

¿Qué es una evaluación?

Una evaluación es un medio para obtener información importante sobre su hijo de distintas fuentes (incluido usted). La evaluación ayudará a que usted y la escuela puedan tomar decisiones importantes sobre la educación de su hijo.

La evaluación puede incluir:

  • Los exámenes para determinar la inteligencia general y los niveles actuales del desempeño
  • El trabajo social o la evaluación cognitiva
  • La evaluación psicológica o psiquiátrica
  • La evaluación de habla/lengua
  • El examen de vista y oído
  • Los exámenes clínicas (pero solos para diagnosticar las necesidades de su hijo)

> Todas las evaluaciones son confidenciales y no podrán compartirse con personas que no forman parte del comité sin su autorización por escrito.

> Todas las evaluaciones deben realizarse a cargo de la escuela. No deberá utilizar su seguro para pagar las evaluaciones y, por lo general, no debería aceptar hacerlo.

> La escuela tiene que obtener su acuerdo, evaluar su hijo y programar una PPT para discutir las evaluaciones dentro de 45 días de tu solicitud.

> En cuanto el material de evaluación, se debe

  • escribir en el idioma materno de su hijo o en el modo a través del cual el niño se comunique (p. ej., lenguaje de señas);
  • suministrar de modo que no discrimine a su hijo por ser de una raza o cultura distinta o por la discapacidad que tiene;
  • suministrar por gente capacitada y especialista en la materia;
  • suministrar todas las áreas relacionadas con una presunta discapacidad, incluso salud, visión, audición, estado social y emocional, inteligencia general, desempeño académico, estado de comunicación y función motora de los músculos finas y grandes.

> Se requiere autorización escrita para realizar la evaluación. La escuela debe obtener su autorización por escrito antes de evaluar a su hijo. Si no quiere que se evalúe su hijo, puede negarles a ellos hacer una  valuación. Una escuela no podrá evaluar a su hijo salvo que lo ordene un funcionario de audiencia. (Consulte Derecho al debido proceso.) Antes de fi rmar el formulario de consentimiento, léalo con atención y formule todas las preguntas que desee sobre las pruebas o procedimientos recomendados.

¿Qué ocurre una vez finalizada la evaluación?

Una vez finalizada la evaluación, se celebrará otra reunión PPT para analizar los resultados y decidir si su hijo tiene una discapacidad que requiera educación especial.

> Si el comité decide que su hijo REÚNE los requisitos para recibir educación especial, los próximos pasos del comité serán:

  • Identificar todas las necesidades de educación especial y de servicios relacionados de su hijo.
  • Decidir si es necesario realizar otras pruebas.

> Si el comité decide que su hijo NO REÚNE los requisitos para recibir educación especial:

  • La escuela deberá comunicárselo por escrito y brindarle información sobre las alternativas que tiene en caso de no estar de acuerdo con la decisión.
  • Puede preguntarle a la escuela de qué modo ayudarán a su hijo dado que no recibirá servicios de educación especial.

¿Qué alternativa tengo si no estoy de acuerdo con las evaluaciones de la escuela?

Tiene derecho a que una persona independiente de la escuela evalúe a su hijo, en caso de estar en desacuerdo con las evaluaciones realizadas por la escuela o el rechazo de la escuela para evaluar su hijo.

Tiene derecho a que una persona independiente evalúe a su hijo si no está de acuerdo con la escuela.

Puede usted elegir su propio evaluador o preguntar a la escuela para una lista de evaluaciones independientes. Esta evaluación se denomina evaluación educativa independiente. El distrito escolar podrá preguntarle el motivo por el cual no está de acuerdo con la evaluación, pero no está obligado a dar explicaciones.

Una vez realizada la evaluación independiente, se celebra otra reunión PPT con el objeto de analizar la evaluación independiente. El distrito escolar deberá considerar los resultados de la evaluación independiente, pero no está obligado a estar de acuerdo con los resultados o las recomendaciones del evaluador independiente.

¿Quién debe pagar la evaluación independiente?

El distrito escolar deberá pagar la evaluación independiente sin demora salvo que solicite una audiencia de debido proceso. En caso de celebrarse una audiencia de debido proceso, el distrito escolar deberá probar que su evaluación fue adecuada. El funcionario de audiencia deberá decidir si la evaluación realizada por la escuela:

  • no es adecuada, y, por lo tanto, la escuela deberá afrontar el pago de la evaluación independiente, o
  • es adecuada, y, por lo tanto, usted podrá solicitar la evaluación independiente, pero deberá pagarla.

¿Qué ocurre si nos mudamos antes de que termine la evaluación?

Si se mudó del distrito escolar antes de que la antigua escuela decidiera si su hijo es discapacitado, el plazo de 45 días no correrá si el nuevo distrito escolar intenta terminar la evaluación sin demoras. Lo mejor que puede hacer es hablar con el director de educación especial para intentar llegar a un acuerdo sobre la fecha en que se finalizará la evaluación.

Programa de Educación Individualizado (IEP)

Mi hijo reúne los requisitos para recibir educación especial. ¿Qué ocurre después?

El próximo paso es elaborar un plan para la educación de su hijo. El Programa de Educación Individualizado (o IEP por sus siglas en inglés). Usted es un integrante sumamente importante del comité responsable de elaborar el plan. La reunión del IEP tiene que:

1. establecer metas educativas razonables para su hijo, y
2. detallar todos los servicios de educación especial y servicios relacionados que la escuela le brindará a su hijo.

El IEP deberá elaborarse por escrito, y el distrito escolar deberá obtener su autorización escrita para la asignación antes de asignar a su hijo a educación especial. Si usted no autoriza la asignación, el distrito escolar no podrá obligar a usted a acordar para una educación especial para su hijo.

¿Quién elabora el IEP de mi hijo? ¿Puedo colaborar?

El Comité de Planifi cación y Asignación (PPT) es el encargado de elaborar el IEP de su hijo. Recuerde que usted es un integrante sumamente importante de este comité: usted conoce a su hijo mejor que nadie y sus comentarios, opiniones e inquietudes son muy útiles. Después del IEP, la escuela tiene que darse un informe escrito.

¿Cómo me preparo para la reunión del IEP?

Una de las cosas más importante que puede hacer por su hijo es involucrarse en su educación. Antes que la reunión del IEP usted puede:

  • Prepare una lista con los puntos fuertes y débiles de su hijo y con las cosas que cree que puede lograr su hijo durante el año escolar.
  • Pregúntele a su hijo qué siente y piensa de la escuela.
  • Hable con los maestros o terapeutas de su hijo y pregúnteles qué opinan de su hijo.
  • Visite la clase de su hijo (con el permiso de la escuela).
  • Solicite una copia de los registros escolares de su hijo y léalos con atención. Tiene derecho a ver toda la información que aparece en el expediente de su hijo dentro de los 10 días escolares de haber presentado una solicitud por escrito (o dentro de los tres (3) días, si hubiera una reunión PPT programada). También tiene derecho a obtener una copia gratuita del expediente dentro de los cinco (5) días de presentada la solicitud por escrito (Consulte la Carta B.)
  • Asegúrese de que se hayan realizado todas las evaluaciones necesarias. Si lo cree conveniente, no dude en solicitar evaluaciones adicionales. Le recomendamos que le solicite a un profesional que analice los registros de su hijo y le indique si considera necesario realizar otras evaluaciones. (Ejemplos de profesionales que podrían realizar la revisión: pediatras, trabajadores sociales o expertos médicos).
  • Invite a los profesionales que apoyan sus sugerencias sobre el IEP o la asignación de su hijo. Estos profesionales deben haber evaluado a su hijo o revisado sus registros. ¡No dude en hablar y presentar sus sugerencias acerca del IEP de su hijo!
  • Anote lo que le gustaría decir durante la reunión. No tenga miedo de preguntar y compartir sus opiniones sobre su hijo.
  • Lleve una grabadora y déjale saber a la escuela que va a grabar la reunión.

¿Qué debe incluirse en el Programa de Educación  Individualizado (IEP) de mi hijo?

El IEP deberá incluir todos los servicios específi cos que su hijo necesite. ¡Es muy importante asegurarse de que cubra todos los servicios! Como mínimo, el IEP debe incluir:

1. Nivel de desempeño actual. Una descripción de cómo le está yendo a su hijo ahora en la escuela, ambos la información académica y la actividad cotidiana, tal como llevar bien con los otros, comer, ir al baño.

2. Metas y objetivos anuales. Una declaración de lo que usted y el comité consideran que su hijo puede lograr en el transcurso del año. Las metas deben ser mensurables y deben mostrar qué se espera de su hijo en temas específi cos.

3. Procedimientos de evaluación. Una descripción de cómo el comité decidirá si se cumplen las metas anuales. Deberá incluir el programa que se seguirá para decidir si se están cumpliendo las metas.

4. Educación especial y servicios relacionados. Una descripción de la educación especial y todos los servicios relacionados que recibirá su hijo. Quedan comprendidos en esta lista, la educación física y  vocacional; los servicios de enfermería; la monitorización y el mantenimiento de dispositivos médicos necesarios para que su hijo esté sano y seguro; los servicios de interpretación (incluso el lenguaje de señas); los dispositivos de apoyo y el transporte. Los “servicios relacionados” pueden comprender el asesoramiento psicológico para los padres y demás servicios para los padres.

5. Participación en las actividades pedagógicas habituales. Una descripción del porcentaje del día escolar en el cual su hijo participará en las clases y las actividades de la educación
general.

6. Entornos, proveedores, fechas, etc. Una lista de donde su hijo estará (clase regular, sala de recursos, etc.); quien trabajará con su niño; las fechas de inicio y fin de los servicios y la frecuencia con que se realizarán cada sesión y la duración de ella.

7. Duración del día escolar y año escolar. Una lista de las modificaciones a la duración del día escolar o del año escolar necesarias para su hijo. Estos servicios pueden incluir un Año Escolar Prolongado (ESY, por sus siglas en inglés), escuela de verano o servicios antes o después del horario escolar.

8. Pruebas del estado y del distrito. Una lista de cualquiera modificaciones que necesita su hijo para realizar las pruebas del estado o del distrito, tal como las Pruebas de Dominio (Mastery Tests) de Connecticut. Si el comité decide que su hijo será evaluado de otro modo, el IEP deberá establecer los motivos por los cuales se decide un método alternativo.

9. Metas y servicios de transición. Una lista de los servicios de transición que necesita su hijo. (Vea el Plan de transición.)

Asignación

¿Dónde recibirá mi hijo la educación especial?

El programa de educación especial de su hijo puede brindarse en:

Recuerde que el distrito escolar es responsable de pagar el costo total del programa de educación especial y de los servicios relacionados recomendados por el PPT.

  • clases regulares con medios y servicios de apoyo;
  • clases especiales;
  • escuelas especiales, por ejemplo, escuelas públicas y privadas que no pertenecen a su distrito escolar;
  • su hogar;
  • hospitales; y
  • programas residenciales.

La ley establece que se deberá asignar al menor al “entorno académico de restricción mínima”. Esto significa que su hijo debería permanecer en el salón de clases habitual salvo que el comité decida que incluso con los medios y servicios de apoyo adicionales, su hijo no podrá progresar con éxito en ese ámbito. Los servicios de apoyo pueden incluir, entre otros, un auxiliar en el salón de clases, el uso de computadoras u otros dispositivos de apoyo o modifi caciones al plan de estudios habitual.

¿Qué ocurre después de que se asigna a mi hijo a educación especial?

Una vez que se asigna a su hijo a un programa de educación especial, se deberá celebrar una reunión PPT:

  • como mínimo una vez al año,
  • cuando usted razonablemente la solicite,
  • antes de que se modifique:
  • la identificación de su hijo como discapacitado,
  • la evaluación o la asignación, o
  • la admisión de su hijo a una educación pública adecuada gratuita, y
  • si se suspende a su hijo por 10 días o más. (Vea Disciplina.)

La escuela deberá avisarle por escrito cada vez que se programa una reunión PPT. Además, la escuela deberá entregarle una copia de sus derechos todos los años escolares, cuando se envíe a su hijo por primera vez a un programa de educación especial y cuando usted la solicite.

? La Reunión PPT Anual

Usted y los demás integrantes del comité se reunirán y hablarán sobre el progreso de su hijo en relación con las metas y los objetivos del IEP actual y elaborarán un IEP para el año próximo. El comité debería considerar los puntos fuertes de su hijo, las inquietudes que usted tenga, los resultados de las evaluaciones, las conductas que interfi eren con el aprendizaje del niño y las necesidades de dispositivos de comunicación o de apoyo.

¿Se puede modificar el IEP de mi hijo?

Por lo general, el IEP de su hijo no se modifi cará sin una reunión PPT. No obstante, si usted y la escuela acuerdan que es necesario realizar modifi caciones al IEP, sin necesidad de que se celebre una reunión PPT, se podrá modifi car el IEP sin la reunión PPT. En este caso, asegúrese de que quede constancia escrita de las modifi caciones al IEP de su hijo y de que todos los integrantes del comité reciban una copia. Además, siempre es conveniente solicitar una copia del IEP modificado para sus registros.

Integrantes del PPT

El PPT debe estar integrado por:

Nota: Se podrá eximir a un integrante del PPT de la obligación de participar en una o todas las reuniones de PPT. Para eximir a un integrante de esta obligación, usted y el distrito escolar deben acordar por escrito que no es necesaria la presencia de dicho integrante
en la reunión.
  • Como mínimo uno de los maestros de educación normal de su hijo,
  • Como mínimo uno de los maestros de educación especial de su hijo,
  • Proveedores de servicios relacionados, en caso de corresponder (p. ej., psicólogo escolar, terapeuta ocupacional, terapeuta del habla, fisioterapeuta u otros), y
  • Alguien del distrito escolar calificado para supervisar a los proveedores de educación especial, que conozca el plan de estudios general y conozca los recursos de los que dispone el
  • distrito escolar. (Por lo general, es el Director de Educación Especial).

El PPT puede estar integrado por:

  • Empleados de otras asignaciones si el comité esta debatiendo una asignación fuera su escuela pública.
  • Otras personas con experiencia o conocimiento sobre su hijo o a un amigo para que le dé apoyo quien usted puede invitar.

¿Se someterá mi hijo a una revaluación?

Sí. Se deberá revaluar a su hijo

  • como mínimo una vez cada tres años, salvo que usted y la escuela acuerden que la revaluación no es necesaria;
  • antes de que se realicen modifi caciones importantes a su asignación; y
  • antes de que se determine que su hijo ya no reúne los requisitos para recibir educación especial.

Además, podrá solicitar que se revalúe al niño, si a su criterio el desempeño académico de su hijo es poco satisfactorio. Si solicita una revaluación más de una vez durante un año escolar, y la escuela considera que no es necesaria, la escuela deberá comunicarle por escrito que se niega a realizar la evaluación. Podrá apelar esta decisión por medio del “debido proceso.”

Transición a la Vida Adulta

¿Cómo ayudamos a mi hijo a planificar su vida después de la escuela?

El PPT debe elaborar un plan que ayude a su hijo a prepararse para la vida después de la escuela. Este plan escrito, denominado Plan de Transición Individual (Individual Transition Plan o ITP, por sus siglas en inglés), se desarrolla en la reunión PPT anual después de que su hijo cumpla los 15 años (o antes, si correspondiera). Si su hijo participa en un organismo para adultos tal como el Departamento de Servicios de Desarrollo (DDS, por sus siglas en inglés) o la Ofi cina de Servicios de Rehabilitación (BRS, por sus siglas en inglés), un representante del organismo o el administrador de casos de su hijo deberían asistir a la reunión.

? Plan de Transición Individual (ITP/ Individual Transition Plan)

El ITP debe basarse en las necesidades de su hijo y tener en cuenta sus preferencias e intereses. El ITP debe incluir:

  • las metas a largo plazo y los objetivos específi cos referidos a:

    – empleo,
    – formación postsecundaria,
    – educación,
    – aptitudes necesarias para la vida independiente (de corresponder) y
    – participación comunitaria.

     
  • los servicios necesarios para cumplir las metas indicadas anteriormente.
  • la persona u organismo responsable de brindar los servicios.
  • las formas en que la escuela y el organismo para adultos en cuestión deberán trabajar de manera conjunta antes de que su hijo deje la escuela para asegurarse de que no se interrumpa el servicio.

? Resumen del Desempeño (Summary of Performance)

Antes de que su hijo se gradúe con un título de una escuela preparatoria normal o termine el año escolar con 21 años cumplidos, la escuela deberá entregarle un informe denominado Resumen de desempeño. El resumen deberá incluir:

  • los logros académicos de su hijo,
  • el desempeño funcional de su hijo, y
  • las recomendaciones de cómo ayudar a su hijo a cumplir con las metas una vez que termina la escuela preparatoria.

Disciplina

¿Se le podrán aplicar sanciones disciplinarias a mi hijo?

Sí, pero existen ciertos límites a las sanciones disciplinarias que la escuela puede aplicarle a un niño con discapacidad. En general, la escuela puede sancionar a un niño con discapacidad por un máximo de 10 días escolares si el niño no cumple las normas de la escuela (o el “Código de Conducta Estudiantil”). Los niños con discapacidades reciben protecciones adicionales una vez que llegan a los 10 días de exclusión o si se determina que la conducta del menor fue causada por la discapacidad. Se deberá tratar a un niño con discapacidad del mismo modo que a un niño sin discapacidad que infringe la misma norma, salvo que:

  • la medida disciplinaria se considere un “cambio de asignación”;
  • la conducta haya sido causada por la discapacidad del niño; o
  • la conducta se deba a que la escuela no implementó (llevó a cabo) el IEP.

EXCEPCIONES: Armas, drogas ilícitas o lesiones graves

Se podrá trasladar a su hijo a un entorno educativo diferente (denominado un entorno académico alternativo transitorio o IAES) por hasta 45 días (incluso si la discapacidad originó la conducta) si su hijo:

  • lleva un arma o tiene un arma en la escuela, en las instalaciones de la escuela o en una actividad escolar (incluso en una escuela distinta); o
  • deliberadamente tiene o utiliza drogas ilícitas, o vende o intenta comprar una sustancia controlada en la escuela, en las instalaciones de la escuela o en una actividad escolar (incluso en una escuela distinta); o
  • le causó lesiones físicas graves a alguien en la escuela, en las instalaciones de la escuela o en una actividad escolar (incluso en una escuela distinta).

? Exclusión o suspensión por hasta 10 días escolares:

Se podrá:

  • asignar a su hijo a un entorno educativo diferente (denominado un entorno académico alternativo transitorio o IAES);
  • asignarlo a otro entorno, incluida la suspensión dentro de la escuela, o;
  • suspenderlo.

La escuela únicamente debe brindar servicios educativos si los servicios se brindan a un menor sin discapacidad que ha sido excluido del mismo modo. Se le deberá dar al menor excluido de la escuela la posibilidad de completar el trabajo en clase que se perdió, incluidos los exámenes.

? Exclusión o suspensión por más de 10 días escolares:

En el caso de un menor en educación especial, la exclusión o suspensión por más de 10 días escolares se considera un “cambio de asignación,” y, por lo tanto:

1. El distrito escolar deberá brindarle a su hijo servicios educativos para que pueda alcanzar las metas establecidas en el IEP. Los servicios educativos no deben brindarse obligatoriamente en la escuela.

2. El PPT deberá reunirse para decidir si la conducta del menor está relacionada con su discapacidad. Esta reunión se denomina determinación de manifestación.

3. El PPT deberá reunirse para decidir si la conducta de su hijo se debió a la falta de implementación del IEP.

¿Cuándo se considera que una exclusión o suspensión es un “cambio de asignación”?

Se produce un “cambio de asignación” cuando se excluye a un menor de la escuela:

  • por más de 10 días escolares consecutivos, o
  • por más de 10 días escolares durante el año escolar de modo tal que constituya un patrón. (Se podrá establecer el patrón observando la cercanía de cada exclusión y la duración de cada exclusión.)

Reunión de Determinación de Manifestación

¿Quiénes asisten a la reunión de determinación de manifestación?

A la reunión de determinación de la manifestación asisten los padres, otros integrantes del comité IEP y otro personal de la escuela. Como ocurre con las reuniones PPT, puede invitar a un profesional o amigo para que le brinde apoyo. Los integrantes del comité deberán analizar toda la información incluida en el expediente de su hijo, así como cualquier otra información suministrada por usted, las observaciones del maestro, el IEP y la asignación de su hijo.

¿Qué ocurre en una reunión de manifestación?

El PPT deberá decidir si la conducta de su hijo

  • es causa de o se relaciona con la discapacidad de su hijo, o
  • es el resultado directo de la falta de implementación por parte de la escuela del IEP de su hijo.
Si su hijo está involucrado con el uso de armas y drogas o le produce lesiones de gravedad a un tercero, se lo podrá excluir incluso si la conducta es una manifestación de su discapacidad. (Consulte Excepciones.)

Esta reunión debe celebrarse dentro de los 10 días posteriores a la decisión de modifi car la asignación de su hijo. La escuela debe notificarle la fecha de celebración de la reunión con 5 días de antelación.

La reunión de determinación de manifestación es importante, por lo tanto, si no está disponible el día programado para la reunión, tiene derecho a comunicarse con la escuela y pedirles que la reprogramen para otro día que usted pueda concurrir. La escuela también debe entregarle una copia del aviso de garantías procesales donde se detalla su derecho al debido proceso. (Consulte Derecho al debido proceso.) 

> Si el comité decide que la conducta de su hijo NO ES una manifestación de (no está relacionada con) su discapacidad:

  • Su hijo podrá recibir una sanción disciplinaria de igual modo y duración que la que recibiría un niño sin discapacidad.

> Si el comité decide que la conducta de su hijo ES una manifestación de (está relacionada con) su discapacidad, el comité deberá:

  • Identificar las conductas problemáticas mediante una “evaluación conductual funcional” (FBA, por sus siglas en inglés) que analiza el motivo por el cual un niño se comporta del modo en que se comporta.

> Si el comité decide que la conducta de su hijo ES una manifestación de su discapacidad, el comité deberá:

  • Elaborar un plan para poner fi n a las conductas problemáticas y para enseñarle las conductas adecuadas y las aptitudes sociales. Este plan se denomina “Plan de Intervención para la Modificación de la Conducta” (BIP, por sus siglas en inglés) o “Servicios de Intervención para la Modificación de la Conducta” (BIS, por sus siglas en inglés).

La FBA y el BIP deben elaborarse en la reunión PPT.

  • Si su hijo ya cuenta con un plan de intervención para la modifi cación de la conducta, el comité deberá analizar el plan y hacer las modifi caciones necesarias para abordar el problema de conducta de su hijo. Su hijo deberá volver a la asignación que tenía antes de la exclusión o suspensión, salvo que usted y la escuela convengan en un cambio de asignación.

Podrá pedirle al comité que revalúe a su hijo para decidir si el análisis y los planes detallados anteriormente son adecuados.

Si se suspende o se excluye a su hijo del salón de clases en forma reiterada, debería solicitarle a la escuela que se realice una reunión PPT. ¡Jamás deben suspender a su hijo durante más de 10 días escolares sin que se realice una reunión PPT!

Si no está de acuerdo con alguna de las decisiones relativas a la asignación educativa de su hijo o con la determinación de manifestación, tiene derecho a solicitar una audiencia urgente de debido proceso. (Consulte Audiencia de Debido Proceso Urgente.)

Expulsión

¿Qué ocurre si el distrito escolar está analizando la posibilidad de expulsar a mi hijo?

Si amenazan con expulsar a su hijo, cualquiera sea el motivo, debe hablar con un abogado de inmediato. Si tiene bajos ingresos, comuníquese con Statewide Legal Services al 1-800-453-3320.

Statewide Legal Services puede brindarle asesoramiento telefónico, puede enviarle información por correo o remitirlo a una oficina de asesoría legal o a un abogado privado sin cargo. Además, la escuela deberá darle un aviso de expulsión, que deberá informarle dónde y cómo obtener asistencia legal gratuita o a un precio asequible.

En primer lugar, deberá celebrarse una reunión de determinación de manifestación. Si el comité decide que la conducta de su hijo no es una manifestación de la discapacidad de su hijo, es probable que se programe una audiencia de expulsión. (Nota: Si su hijo no reunía los requisitos para recibir educación especial cuando infringió las normas, podrá solicitar una reunión de manifestación si la escuela tenía conocimiento de que el niño tenía una discapacidad antes de que se produjera la conducta inapropiada).

En segundo lugar, si no está de acuerdo con la decisión del comité y solicita un debido proceso, no debería celebrarse la audiencia de expulsión. Su hijo debería permanecer en la asignación actual hasta tanto se complete el debido proceso. No obstante, si el distrito escolar considera que el mantener a su hijo en la asignación actual podría resultar en una lesión para él o para terceros, podrá solicitar una “audiencia urgente.” (Consulte Audiencia de Debido Proceso Urgente.)

¿Qué podría ocurrir en la audiencia de expulsión?

> Si el funcionario de audiencia decide que la conducta de su hijo fue una manifestación de su discapacidad o se produjo debido a la falta de implementación por parte del distrito escolar del IEP de su hijo, su hijo deberá regresar a la asignación que tenía antes de la exclusión.

> Si el funcionario de audiencia decide que el mantener a su hijo en la asignación actual podría resultar en una lesión para él o para terceros, se podrá asignar al niño a un entorno académico alternativo transitorio durante un plazo no mayor a 45 días escolares.

Una vez que fi nalice la suspensión de su hijo, incluso si la escuela decide celebrar una audiencia de expulsión, se deberá permitir al niño regresar a la escuela hasta que se lo expulse oficialmente en una audiencia de expulsión.

Aunque esté de acuerdo con que la conducta de su hijo no se debió a la discapacidad, si la conducta fue un resultado directo de la falta de implementación por parte de la escuela del IEP de su hijo, entonces

  • La escuela no podrá expulsar al niño ni modifi car la asignación sin su consentimiento.

Aun así,

  • La escuela puede asignar a su hijo a un entorno alternativo transitorio según se detalló anteriormente. (Recuerde que el PPT decide el entorno alternativo transitorio. Usted es parte de este comité, por lo tanto, puede opinar).

Una vez que su hijo queda expulsado, le será muy difícil concurrir a otra escuela, aunque se mude a un distrito escolar distinto. Por ello, le recomendamos que consulte a un abogado de inmediato.

? Si su hijo es expulsado:

  • De todos modos tendrá derecho a recibir servicios de educación especial para poder lograr las metas y objetivos detallados en el IEP.
  • Se deberá celebrar una reunión PPT después de la audiencia de expulsión para garantizar que su hijo reciba los servicios educativos necesarios para cumplir con las metas y objetivos. No obstante, las escuelas rara vez celebran dichas reuniones PPT. Por lo tanto, una vez más, le recomendamos buscar asesoramiento legal en cuanto sospeche que a su hijo lo pueden expulsar de la escuela.

Derecho al Debido Proceso

 

¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con la escuela acerca de qué es lo mejor para mi hijo?

Tiene derecho a estar en desacuerdo con las decisiones de la escuela sobre su hijo, entre ellas:

  • Su discapacidad o si su hijo cumple todos los requisitos para la educación especial;
  • el programa de educación especial (y servicios relacionados), incluso si se está implementando el IEP; y
  • la asignación académica.

Si está en desacuerdo, usted y la escuela deben reunirse y hablar sobre sus inquietudes e intentar llegar a un acuerdo. Si después de intentarlo, no llegan a un acuerdo, existen otros medios para resolver los desacuerdos, entre ellos:

  • proceso de resolución de quejas,
  • mediación,
  • audiencia de debido proceso,
  • opinión consultiva, y
  • audiencia de debido proceso urgente

? Proceso de Resolución de Quejas

¿Qué es el proceso de resolución de quejas?

El proceso de resolución de quejas pasa cuando se presenta una queja por escrito ante el Departamento de Educación del Estado y usted reclama que la escuela ha infringido la ley de educación especial.

¿Cómo presento una queja?

1. Llene un formulario para la presentación de quejas o escriba una carta. Puede solicitar un formulario al Departamento de Educación del Estado (860-713-6921) o en línea (www.sde.ct.gov). La queja debe incluir los siguientes puntos:

  • hechos que fundamentan la queja,
  • firma e información de contacto del padre u otra parte interesada,
  • nombre y dirección del niño,
  • nombre de la escuela a la cual concurre el niño,
  • si el niño no tiene hogar, la información de contacto del niño y el nombre de la escuela a la cual concurre, y
  • una propuesta de resolución al problema, en caso de conocerse alguna.

2. Envíe la queja a:

Connecticut State Department of Education
Bureau of Special Education
165 Capitol Avenue, Room 359
P.O. Box 2219
Hartford, CT 06415-2219
FAX: 860-713-7153

¿Qué ocurre después de que presento la queja?

Una vez que presenta la queja, un representante de la Ofi cina de Educación Especial (Bureau of Special Education):

  • llevará a cabo una investigación;
  • decidirá si la escuela violó unas leyes de educación; y
  • expedirá una decisión por escrito dentro de los 60 días de recibida la queja. La decisión escrita incluirá los resultados, conclusiones, acciones correctivas y recomendaciones, si correspondiera.

Es mejor que obtiene asesoría de un abogado antes de tomar cualquiera de las siguientes opciones.

? Mediación

¿Qué es la mediación?

La mediación es una forma voluntaria de resolver una disputa entre los padres y la escuela. El Departamento de Educación del Estado nombrará a un “mediador” (una persona imparcial) quien colaborará para que usted y la escuela lleguen a un acuerdo.

¿Qué ocurre durante la mediación?

Como primera medida, el mediador se reunirá con usted y la escuela en una misma reunión para conocer los puntos de conflicto. Luego, se reunirá con cada una de las partes por separado para intentar que lleguen a un acuerdo.

Si usted y la escuela llegan a un acuerdo, se deja constancia del acuerdo por escrito y ambas partes lo fi rman. Una vez firmado, el acuerdo se convierte en un documento legalmente vinculante.

Si usted y la escuela no logran llegar a un acuerdo, puede recurrir a otros derechos de debido proceso para resolver el problema.

Los temas tratados en la mediación son confi denciales y no podrán utilizarse en futuras audiencias.

¿Cómo solicito una mediación?

Usted y la escuela deben solicitar la mediación por escrito a través del formulario del distrito escolar o mediante una carta. (Consulte la Carta E.)

? Audiencia de Debido Proceso

¿Qué es una audiencia de debido proceso?

Una audiencia de debido proceso es una reunión en la cual un funcionario de audiencias imparcial decide cómo resolver el conflicto.

¿Qué ocurre en una audiencia de debido proceso?

Tanto usted como la escuela presentan las pruebas mediante registros, evaluaciones y testimonios. Al final de la audiencia, el funcionario de audiencias emite una decisión por escrito fundamentando sus resultados y conclusiones.

¿Cómo solicito una audiencia de debido proceso?

Lo mejor es hablar con un abogado antes de solicitar una audiencia de debido proceso. Deberá solicitar la audiencia de debido proceso por escrito e incluir información específi ca. Deberá solicitar la audiencia de debido proceso por escrito dentro de los 2 años posteriores a la fecha en que tomó conocimiento del confl icto o del problema. (Consulte la Carta C.)

¿Dónde está mi hijo en la escuela durante una audiencia de debido proceso?

Durante la audiencia de debido proceso, salvo que el distrito escolar y los padres dispongan lo contrario, su hijo deberá permanecer en su asignación académica actual. A esto se lo denomina asignación “stay put” (permanecer en el lugar) y se aplica desde que se solicita la audiencia hasta tanto fi nalicen o se resuelvan todas las audiencias y procesos. Excepción a la asignación “stay put”: Si se asigna a su hijo a un entorno distinto (un entorno académico alternativo transitorio), su hijo debe quedarse en ese entorno durante 45 días o hasta que el funcionario de audiencias tome una decisión (lo que ocurra primero).

¿Qué ocurre si yo o el distrito escolar no estamos de acuerdo con los resultados?

Podrán apelar ante el tribunal federal o del distrito.

? Opinión Consultiva

¿Qué es una opinión consultiva?

Una opinión consultiva es una forma de ayudar a que usted y el distrito escolar decidan si es más conveniente celebrar una audiencia de debido proceso completa o intentar resolver el confl icto a través de la mediación. El proceso de opinión consultiva es voluntario y sólo puede darse si tanto usted como la escuela acuerdan participar de él. Podrá solicitarla únicamente después de que haya pedido una audiencia de debido proceso.

¿Qué ocurre en una reunión de opinión consultiva?

Un funcionario de audiencias se reunirá con usted y con la escuela en una fecha y horario conveniente para todas las partes. La reunión es confi dencial. Después de esta reunión, el funcionario de audiencias emitirá una opinión oral. La opinión no se emitirá por escrito y no será legalmente vinculante para las partes.

Tanto usted como la escuela:

  • tendrán 45 minutos cada uno para presentar sus casos;
  • podrán presentar pruebas (p. ej., las últimas evaluaciones y el último IEP);
  • podrán llevar uno o dos testigos;
  • podrán llevar un abogado;
  • tendrán otros 15 minutos para responder a la exposición de la otra parte; y
  • podrán continuar con el debido proceso o solicitar una mediación después del proceso de opinión consultiva.

¿Cómo solicito una opinión consultiva?

Para solicitar una opinión consultiva, utilice la “Carta D” o un formulario de la escuela, si estuviera disponible.

? Audiencia de Debido Proceso Urgente

¿Qué es una audiencia de debido proceso urgente?

Una audiencia de debido proceso urgente es igual a una audiencia de debido proceso normal salvo que se celebra más rápido. Usted o el distrito escolar pueden solicitar que se celebre una audiencia de debido proceso con urgencia cuando hay desacuerdo sobre:

  • la exclusión de su hijo de la escuela debido a problemas disciplinarios, incluida la decisión a la que se llega en la reunión de determinación de manifestación;
  • la conveniencia de un entorno académico alternativo transitorio (IAES);
  • si se puede asignar a su hijo a un IAES; o
  • si su hijo puede regresar a la asignación original en la escuela una vez fi nalizada la asignación IAES de 45 días. (Consulte Disciplina).

Recursos

Connecticut Parent Advocacy Center
www.cpacinc.org
1-800-445-2722 or 860-739-3089
Spanish Speaking: 203-776-3211

State Education Resource Center
www.ctserc.org
1-800-842-8678

Statewide Legal Services
www.slsct.org
1-800-453-3320 or 860-344-0360

Connecticut State Department of Education
Bureau of Special Education
Due Process Unit
165 Capitol Avenue, Room 359
P.O. Box 2219
Hartford, CT 06415-2219
FAX: 860-713-7153

Para más Información:

Statewide Legal Services: 860-344-0380 (CT Central y Middletown) o 1-800-453-3320 (resto de las regiones).

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