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Ayuda con problemas de servicios públicos

diciembre de 2018

¿Qué tipo de ayuda está disponible para problemas de servicios públicos?

Hay ayuda disponible para familias de bajos ingresos y otras que tienen ingresos levemente mayores. Llame al 2-1-1 en cualquier momento para obtener ayuda e información, aunque crea que sus ingresos sean demasiado altos para recibir ayuda.

  • Protección de corte de servicio en casos de peligro de vida mantiene los servicios públicos conectados todo el año si un corte pondría en peligro la vida de una persona. Lea a continuación, Protección de corte de servicio.
  • Protección de corte de servicio en el invierno mantiene los servicios públicos conectados desde el 1 de noviembre al 1 de mayo.
  • Programas de ayuda para calefacción ayudan a pagar las facturas de calefacción durante el invierno.
  • Ayuda económica / programas de pago incluso acuerdos de pago, planes de pago compartido, e indulgencia de mora.
  • Climatización para reducir sus facturas de calefacción y hacer que su casa sea más eficiente. La climatización puede incluir instalación de aislamiento, ventanas de tormenta, calafateo, reparación de caldera, etc.
  • Aumento en los beneficios de SNAP (cupones de alimentos).

¿Usted es un inmigrante indocumentado?

Los inmigrantes indocumentados no pueden recibir ayuda con el pago de los servicios públicos. Pero otros miembros del hogar pueden llegar a recibir beneficios si son ciudadanos o extranjeros calificados. Algunas organizaciones sin fines de lucro también ayudan a veces a los inmigrantes indocumentados. Llame al 2-1-1 para obtener ayuda.

¿Qué puedo hacer cuando recibo un aviso de corte de servicio?

No ignore los avisos o las facturas de la compañía de servicios públicos.

  • Llame a su compañía de servicios públicos. Le dirán qué opciones tienen (acuerdo de pago, fondos de combustible y otro tipo de ayuda).
  • Llame a su encargado de caso si lo tiene y pide ayuda para llegar a un acuerdo.
  • Llame al 2-1-1. El 2-1-1 le puede dar el nombre de la Agencia de Acción Comunitaria (CAA) de su zona. La CAA le puede ayudar a negociar un acuerdo que esté a su alcance, solicitar ayuda para el pago de calefacción, etc.
  • Llame a su alcaldía.  La mayoría de los pueblos tienen un departamento de servicios sociales (o servicios humanos) que le pueden ayudar a solicitar ayuda para el pago de la calefacción o llegar a un acuerdo con su compañía de servicios públicos.

¿Su factura está a nombre de otra persona?

¿Cómo puedo recibir la protección de corte de servicio?

La mejor manera de evitar un corte de servicios es hacer un acuerdo de pago que esté al alcance de su bolsillo. Las leyes de Connecticut impiden que las compañías de servicios públicos le corten el servicio a la gente en casos especiales.

Protección de corte de servicio en invierno

Durante el invierno, las personas calificadas debido a dificultades económicas (hardship status en inglés) están protegidas de cortes de servicio. Si está calificado debido a dificultades económicas, puede

  • obtener ayuda para el pago de calefacción, y
  • estar protegido contra un corte de servicio del 1 de noviembre al 1 de mayo (y quizás también durante el verano).

¿Quién puede estar calificado por dificultades económicas?

El estado de dificultad económica quiere decir que ocurrió algo en su vida que le hace difícil poder pagar sus facturas de servicios públicos. Puede ser difícil porque sus ingresos son muy bajos o un miembro de su hogar tiene una enfermedad grave. Puede ser clasificado en estado de dificultad económica si:

  • Recibe beneficios estatales o federales – ya sea en efectivo o para atención médica (Medicaid, SSI, Seguro Social, o desempleo).
  • Sus ingresos son muy bajos.
  • El pago de una factura de servicios públicos vencida podría dificultar el pago de otras cosas importantes, como alimentos o el alquiler.
  • Un miembro de su hogar está gravemente enfermo, y ha sido documentado por un médico.

Si lo han clasificado en estado de dificultad económica, sus servicios públicos deben continuar del 1 de noviembre al 1 de mayo. Llame a su compañía de servicios públicos todos los otoños y solicite el estado de dificultad económica. Probablemente siga recibiendo sus facturas de servicios públicos todos los meses. Pague lo que pueda.

¿Qué pasa cuando la protección de corte de servicio durante el invierno ha vencido?

Si no ha hecho ningún pago durante la protección de invierno, puede recibir un aviso de corte de servicio y tendrá que pagar el saldo adeudado para que no le corten el servicio, o lo borrarán del programa de pagos compartidos.

Protección de corte de servicio cuando la vida de una persona está en peligro

Si la vida de una persona podría correr peligro si no cuenta con un servicio público, la compañía no le puede cortar el servicio en cualquier época del año, aunque usted le deba dinero. Esto vale para personas que tienen:

  • una afección que pone en riesgo su vida;
  • una enfermedad grave; y
  • un hijo de hasta dos años de edad que ha sido dado de alta del hospital y necesita servicios públicos para preservar su salud.

Llame a su compañía de servicios públicos.  Tiene que mostrar un comprobante médico de que necesita servicios públicos.

¿Seguiré recibiendo una factura?

Probablemente.Depende de la compañía de servicios públicos.  No se olvide de seguir haciendo pagos durante el periodo de dificultad económica, aunque solo sea uno o dos.

Ayuda económica y programas de pago

Cada compañía de servicios públicos tiene sus propios programas de pagos especiales. La mejor protección contra un corte de servicio es un acuerdo de pago que esté al alcance de su bolsillo. Si se atrasa en sus pagos, la compañía de servicios públicos puede borrarlo del programa.

Algunos ejemplos de estos programas son

  • acuerdos de pago;
  • programas de pago compartido (usted paga una porción de la factura, la ayuda para el pago de calefacción paga otra porción y la compañía de servicios públicos paga otra porción); y
  • programas de indulgencia de deuda (también llamados de indulgencia de mora).

Un acuerdo de pago le permite mantener su servicio público o volver a conectarlo si paga el monto que debe a plazos.

¿Cómo puedo negociar un acuerdo de pago?

  • Llame a la compañía de servicios públicos y dígales que quiere hacer un acuerdo de pago. No se sienta presionado a aceptar un acuerdo que no está a su alcance. Dígale a la compañía de servicios públicos cuánto puede pagar.
  • Averigüe si hay programas de indulgencia, que le pueden perdonar parte de su saldo si se compromete a hacer pagos mensuales. También pregunte si está calificado para hacer pagos mensuales más reducidos.

Si puede llegar a un acuerdo de pago con la compañía de servicios públicos, es importante que haga todos sus pagos a tiempo. Si cree que no va a poder hacer un pago, comuníquese con la compañía de servicios públicos por anticipado para acordar un plan alternativo.

Si no puede llegar a un acuerdo sobre un plan de pagos que esté a su alcance, puede hacer lo siguiente:

  • Llame a su encargado de caso si lo tiene.
  • Llame al 2-1-1 y averigüe sobre el programa de ayuda para el pago de calefacción.
  • Pregunte en su alcaldía si hay un departamento de servicios sociales o servicios humanos que le puede ayudar a solicitar ayuda para el pago de la calefacción o llegar a un acuerdo con su compañía de servicios públicos. 
  • Pida hablar con un funcionario de revisión de la compañía de servicios públicos.

¿Qué pasa si no puede negociar un acuerdo de pago?

Si no puede negociar un acuerdo de pago a su alcance, la compañía de seguros le tiene que dar permiso para hablar con un funcionario de revisión. Quizás la compañía le haga hablar primero con un supervisor, pero usted puede insistir que quiere hablar con un funcionario de revisión.

 La ley dice que no se puede cortar un servicio público si

  • está tratando de llegar a un acuerdo; o
  • quiere apelar lo que la compañía de servicios públicos dice que tiene que hacer o pagar.

Es posible que tenga que recordarle esto a la compañía de servicios públicos.

Si no puede llegar a un acuerdo con el funcionario de revisión, le tiene que entregar un informe escrito.

Después de recibir el informe, tiene 5 días para apelar al Autoridad Reguladora de Servicios Públicos (Public Utilities Regulatory Authority o PURA). Puede presentar una queja en el sitio web de PURA: www.ct.gov/pura.

PURA tratará de llegar a un acuerdo de pago con el servicio público. Si le cortan su servicio público, infórmele al PURA para que puedan tratar de reconectar su servicio. Si el DPUC no puede llegar a un acuerdo, le enviará un informe a usted y a la compañía. Dígale al PURA que quiere recibir un informe escrito.

Si el informe del PURA no resuelve el problema, puede solicitarles una audiencia. Tiene que pedir esta audiencia por escrito en un plazo de 10 días de la fecha en que se envió el informe del PURA. Envíe su solicitud a:

PURA
Attn: Consumer Assistance Unit
10 Franklin Square
New Britain, CT 06051


El PURA programará una audiencia donde usted podrá explicar su versión de los hechos y cuál cree que sería un acuerdo de pagos razonable. El PURA tomará una decisión y le enviará una copia por correo.

Si no está de acuerdo con la decisión del PURA, puede apelar a la corte. Llame a Statewide Legal Services para obtener información sobre cómo apelar a la corte.

¿Qué pasa si minombre no aparece en la factura?

La factura está a nombre de su propietario:

  • No le pueden cortar el servicio legalmente si el propietario no paga la factura.
  • Si le cortan el servicio, llame a la policía y a su compañía de servicios públicos.

La factura está a nombre de su cónyuge o ex cónyuge:

  • Le pueden cortar el servicio si los dos viven en la misma casa a menos que tenga un documento de divorcio que dice que usted vive en otro lugar. No importa a nombre de quién esté la factura.
  • No le pueden cortar el servicio por 90 días a partir de la fecha en que solicitó servicio en su nombre. Si la corte dice que su ex cónyuge es el único responsable por la factura, puede extender este plazo por otros 90 días.

La factura está a nombre de otra persona:

  • Le pueden cortar el servicio si dicha persona no paga la factura.
  • Si la otra persona se mudó, usted tiene que pagar la factura. Llame y pida que le transfieran la cuenta a su nombre.

Cosas que le conviene saber

  • No ignore los avisos o facturas de la compañía de servicios públicos.
  • Llame al 2-1-1 temprano. No espere a recibir un aviso de corte de servicio o hasta que ya se haya atrasado en el pago de su factura.
  • Solicite ayuda para el pago de la calefacción y el estado de dificultad económica todos los años en el otoño.
  • Llame a su compañía de servicios públicos. Explíqueles lo que está pasando y pregunte qué opciones tiene.
  • Trate de llegar a un acuerdo de pago y negocie un monto que realmente pueda pagar. Si no puede llegar a un acuerdo con la compañía de servicios públicos que esté al alcance de su bolsillo, llame al 2-1-1 y pregunte sobre la ayuda para el pago de calefacción.
  • Hable con su encargado del caso, si lo tiene. Le puede ayudar a llegar a un acuerdo de pago asequible.
  • Pague siempre su factura a tiempo y siga efectuando los pagos que pueda - aun durante el periodo de protección en el invierno. Para poder recibir ayuda para el pago de calefacción, tiene que estar realizando pagos.
  • Borre su nombre de la factura cuando se mude; de lo contrario puede ser responsible por pagarla.
  • Dar permiso a su compañía de servicio público para que lea el medidor. De lo contrario le pueden cortar el servicio.
  • Si tiene un medidor compartido y el propietario no lo quiere separar, llame a la Unidad de Asistencia al Consumidor de PURA (vea abajo).

¿Dónde puedo obtener ayuda?

Las siguientes agencias le pueden dar información y ayudar a resolver problemas de corte de servicio, reconexión, instalación, pruebas de medidores, acuerdos de pago razonables, cortes de luz, depósitos, tarifas incorrectas y más:

2-1-1 Infoline: Llame 2-1-1 o vaya a www.211ct.org.

Public Utilities Regulatory Authority (Autoridad Reguladora de Servicios Públicos o PURA)
Consumer Assistance Unit (Unidad de Asistencia al Consumidor)
10 Franklin Square, New Britain, CT 06051
www.ct.gov/pura
1-800-382-4586 o 860-827-2622

Office of Consumer Counsel (Oficina de Asesoría al Consumidor) (OCC)
10 Franklin Square, New Britain, CT 06051
www.ct.gov/occ
860-827-2900

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