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Contratos Prepagados De Funeral y Parcelas De Cementerio

enero de 2017

Image of an elderly woman and her grandchild.What is a prepaid funeral contract?

A prepaid funeral contract is a legal agreement that says you will pay for funeral services now that will be needed in the future. You can pay with money, insurance, or an investment that you own.

A funeral contract may include a:

  • Funeral,
  • Burial,
  • Cremation, and
  • Other services or merchandise.

There are two kinds of prepaid funeral contracts: revocable and irrevocable.

Revocable means you may cancel the contract and get most of your money back.

Irrevocable means you cannot cancel the contract, but you may transfer it to another funeral home if you want to.

How can I tell if a prepaid funeral contract is good?

Prepaid funeral contracts cost a lot of money. Before you buy, do the following:

  • Find out if the funeral home has a good reputation, is financially stable, and gives you the information you need to make good decisions.
  • Ask your family and friends for recommendations. Shop around and interview a few different homes.
  • Make sure you feel comfortable with the people at the home you choose.
  • Find out exactly what is included in the contract. Think about how you could lower the cost if you do not need all of the services offered. For example, if you want to be cremated, you would not need to pay for embalming.
  • Be ready: when you visit a funeral home, they will try to sell you a contract. Take the checklist below with you. If you can, take a trusted friend or relative.

What happens to the money I give the funeral home?

The money you give the funeral home must be put in an escrow account and invested for your benefit. The funeral home contract must say:

  • The name and address of the escrow agent,
  • How the funds will be invested,
  • What happens if the total amount in escrow (with accrued interest or dividends) at the time of your funeral is more or less than the price of your funeral.
  • You will get a yearly statement of the money in your account.

What should I do with my signed contract?

If you buy a funeral contract, give a copy of your contract to several people you trust, such as a relative, friend, lawyer or doctor. Keep the signed original with your important documents. If you go into a nursing home or hospital, give the facility a copy of your contract.

If you are applying for Medicaid...

If your assets are above the Medicaid limit, you may need to “spend down” some of your assets. Buying a funeral contract and/or burial plot could help you do this. If you decide to buy a funeral contract, it’s best if you buy an irrevocable contract. (Medicaid does not count prepaid irrevocable funeral contracts that cost less than $8,000 as an asset.)

Remember: Irrevocable contracts cannot be canceled or refunded.

Buying a funeral contract lets you make your own funeral arrangements in advance, instead of having the town, state, or your family pay for it. Most irrevocable contracts are usually transferable, if you decide  to transfer to a different funeral home. But do not pay more than the fair market value for anything.

If you are very low income, the town or state will only pay up to $1,200 of the costs.

Does a funeral contract include a burial plot?

No. You must pay for the burial plot separately. The burial plot cost usually only includes opening and closing the gravesite during the burial. It does not include:

  • Cremation urn,
  • Casket,
  • Outer burial container, or
  • Headstone or marker.

How much do burial plots cost?

The cheapest burial plot is about $500. If you have no assets to pay for the burial plot, your family may pay for it, or they can have you buried in the state cemetery.

Are burial plots transferable?

No. Prepaid burial plot contracts are not transferable. If you decide on a different cemetery, you must pay for a plot again.

Does Medicaid count burial plots as assets?

No. Medicaid does not count burial plots as assets. It doesn’t matter if the plot is for you, your spouse, or immediate family members.

Questions? Problems?

If you think you have been treated unfairly or have questions, call the Consumer Law Project for Elders (CLPE): 800-296-1467, Monday - Friday, 9:00 a.m. - 5:00 p.m.

For more information, contact Statewide Legal Services:
860-344-0380 (Central CT) or
800-453-3320 (all other regions).

Checklist for prepaid funerals

Before buying...

  • Ask a lawyer to look at the documents before you sign! Your contract may not mean what you think. It is easier to get the funeral home to change the contract before you sign it. If you already signed a contract, read it carefully. Or ask the Consumer Law Project for Elders (CLPE) to review it for you. Call: 1-800-296-1467.
  • Compare several funeral homes. Each home must give you a written price list if you ask for it. Make sure all the services and goods you want are listed. If not, ask for a list of prices of those items. (There may be items that you have not thought of yet, such as: pick-up and delivery to funeral home, house of worship, cemetery or mausoleum, type of casket, including the maker, model number, type of wood, etc.)
  • If someone other than the funeral home will handle some of the services, make sure those services are not included in your contract price.
  • Are the prices given guaranteed not to change? If not, your relatives or estate may be billed for additional charges. If the price is guaranteed, your contract should say that:
    • The funeral home will not charge more, for any reason, and
    • Your estate will get any funds in escrow that exceed the guaranteed price. 
  • Look at the payment terms. How much do you have to pay and when? If you make payments, how much interest do they charge? What happens if a payment is late or if you die before all payments are made? If you pay the whole amount now, is there a discount?

Funds for this service were provided in part by the Area Agency on Aging with Title III funds under the Older Americans Act.

Image of an elderly woman and her grandchild.¿Qué es un contrato prepago de funeral?

Un contrato prepagado de funeral es un acuerdo legal que dice que va a pagar ahora por servicios de funeral que necesitará en el futuro. Puede pagar con dinero, un seguro o una inversión que le pertenezca.

Un contrato de funeral puede incluir lo siguiente:

  • Funeral,
  • Entierro,
  • Cremación y
  • Otros servicios o mercancía.

Hay dos tipos de contratos de funeral prepagados: revocables e irrevocables.

  • Revocable quiere decir que puede cancelar el contrato y recuperar la mayor parte de su dinero.
  • Irrevocable quiere decir que no puede cancelar el contrato, pero puede transferirlo a otra empresa fúnebre si lo desea.

¿Cómo puedo saber si un contrato prepago de funeral es bueno?

Los contratos prepagados de funeral cuestan mucho dinero. Antes de comprar, haga lo siguiente:

  • Averigüe si la empresa fúnebre tiene una buena reputación, es económicamente estable y le da la información necesaria para tomar buenas decisiones.
  • Pida recomendaciones a sus amigos y familiares. Obtenga varias opciones y entreviste a más de una empresa fúnebre.
  • Es importante que se sienta cómodo con los representantes de la empresa que seleccione.
  • Averigüe qué cubre exactamente el contrato. Piense cómo podría reducir el costo si no necesita todos los servicios ofrecidos. Por ejemplo, si desea ser cremado no tendría que pagar por embalsamar su cuerpo.
  • Esté preparado: cuando visite una empresa fúnebre, van a tratar de venderle un contrato. Lleve consigo la lista de verificación que se proporciona más abajo. Si puede, lleve a un amigo de confianza o a un pariente.

¿Qué pasa con el dinero que le doy a la empresa fúnebre?

El dinero que le da a la empresa fúnebre se tiene que depositar en una cuenta de plica e invertirse para su beneficio. El contrato de la empresa funeral tiene que decir:

  • El nombre y dirección del agente de plica,
  • Cómo se invertirán los fondos,
  • Qué pasa si el monto total en la cuenta de plica (con los intereses acumulados o dividendos) es mayor o menor al precio de su funeral en el momento en que sucede. 
  • Recibirá un resumen anual del dinero que está en su cuenta.

¿Qué debe hacer con el contrato firmado?

Si compra un contrato de funeral, entregue una copia de su contrato a varias personas de confianza, como un familiar, amigo, abogado o médico. Guarde el original firmado junto con el resto de sus documentos importantes. Si va a un asilo de ancianos o a un hospital, proporcione al establecimiento una copia de su contrato.

Si solicita cobertura bajo Medicaid...

Si sus bienes o recursos son mayores que el límite de Medicaid, tendrá que reducir algunos de sus bienes o recursos. Una manera de hacerlo es comprando un contrato de funeral y/o una parcela de cementerio. Si decide comprar un contrato de funeral, lo mejor es comprar un contrato irrevocable. (Medicaid no cuenta los contratos prepagados de funeral que cuestan menos de $8,000 como un activo.)

Recuerde: Los contratos irrevocables no se pueden cancelar o reembolsar.

Un contrato de funeral le permite hacer sus propios arreglos fúnebres por adelantado, en vez de que la municipalidad, el estado o la familia lo paguen. La mayoría de los contratos irrevocables se pueden transferir a otra empresa fúnebre. Pero no pague más que el valor justo de mercado por el contrato.

Si tiene muy bajos ingresos, la municipalidad o el estado pagarán hasta $1,200 del costo de su funeral.

¿Un contrato de funeral incluye una parcela de cementerio?

No. Tiene que pagar por la parcela de cementerio en forma separada. El costo de la parcela de cementerio sólo incluye la apertura y cierre de la tumba durante el entierro. No incluye:

  • La urna de cremación, 
  • El ataúd,
  • La estructura externa de la tumba, o
  • La lápida o signo.

¿Cuánto cuestan las parcelas de cementerio?

La parcela de cementerio más barata cuesta alrededor de $500. Si usted no tiene bienes o recursos para pagar por la parcela de cementerio, la puede pagar su familia, o lo pueden enterrar en el cementerio estatal.

¿Las parcelas de cementerio son transferibles?

No. Los contratos de parcelas de cementerio no son transferibles. Si decide usar un cementerio distinto, tiene que pagar nuevamente por la parcela.

¿Medicaid cuenta las parcelas de cementerio como bienes o recursos?

No. Medicaid no cuentan las parcelas de cementerio como bienes o recursos. No importa si la parcela es para usted, su cónyuge o parientes cercanos.

¿Tiene preguntas? ¿Problemas?

Si cree que no lo trataron equitativamente o tiene preguntas, llame al Consumer Law Project for Elders (Proyecto de Derecho del Consumidor para Ancianos, o CLPE) al: 800-296-1467, lunes a viernes de 9 de la mañana a 5 de la tarde.

Lista de verificación para funerales prepagados

Antes de comprar...

» ¡Pídale a un abogado que examine los documentos antes de firmar! Su contrato puede no ser lo que usted piensa. Es más fácil conseguir que la empresa fúnebre cambie el contrato antes de que lo firme. Si ya firmó un contrato, léalo cuidadosamente. O pida al Proyecto de Derecho del Consumidor para Ancianos (CLPE) que lo examine. Llame al: 800-296-1467

» Compare varias empresas fúnebres. Cada empresa le tiene que dar una lista de precios por escrito bajo pedido. Compruebe que todos los servicios y artículos que quiera estén en la lista. Si no, pida una lista de precios de esos elementos. (Puede haber servicios que todavía no pensó que necesitaba, como: transporte a y desde la empresa fúnebre, lugar de oración, cementerio o mausoleo, tipo de ataúd y su marca, número de modelo, tipo de madera, etc.).

» Si algunos de los servicios van a ser provistos por una empresa que no es la empresa fúnebre, verifique que esos servicios no estén incluidos en el precio del contrato.

» ¿Los precios que le dieron están garantizados? Si no, sus parientes o su sucesión tendrán que pagar los cargos adicionales. Si el precio está garantizado, su contrato debería decir que:

  • La empresa fúnebre no le cobrará más, por ninguna razón, y
  • Su sucesión recibirá cualquier dinero de la cuenta de plica que exceda el precio garantizado.

» Fíjese en los términos de pago. ¿Cuánto tiene que pagar y cuándo? Si hace pagos a plazos, ¿cuánto interés le cobrarán? ¿Qué pasa si se demora en un pago o fallece antes de que se hayan hecho todos los pagos? Si paga todo ahora, ¿le darán un descuento?

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