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Educación especial: Protegiendo a su hijo, protegiendo sus derechos

Noviembre de 2016

If you think your child needs special education services, this guide can help you have your child evaluated to see what services are needed. You will also learn how to help make sure your child gets the services he or she needs to do well in school.

Si usted cree que su niño necesita servicios de educación especial, esta guía le puede ayudar para que su hijo sea evaluado para determinar qué servicios son necesarios. También aprenderá como asegurarse de que su niño reciba los servicios que él o ella necesita para hacer bien en la escuela.

¿Se le podrán aplicar sanciones disciplinarias a mi hijo?

Sí, pero existen ciertos límites a las sanciones disciplinarias que la escuela puede aplicarle a un niño con discapacidad. Los niños con discapacidades reciben protecciones adicionales una vez que llegan a los 10 días de exclusión o si se determina que la conducta del menor fue causada por la discapacidad.

EXCEPCIONES: Armas, drogas ilícitas o lesiones graves.

Se podrá trasladar a su hijo a un entorno educativo diferente (denominado un entorno académico alternativo transitorio o IAES) por hasta 45 días escolares, incluso si la conducta de su hijo fue causada por su discapacidad si hace alguna de las siguientes cosas en el predio escolar o en una actividad escolar (incluso en otra escuela):

  • lleva un arma;
  • deliberadamente tiene,  utiliza, vende o intenta comprar drogas ilícitas; o
  • le causó lesiones físicas graves a alguien.

Suspensión por hasta 10 días escolares

Si a su hijo lo suspenden por 10 días escolares o menos, puede ser

  • asignado a la suspensión dentro de la escuela;
  • asignado a un entorno educativo diferente; o
  • suspendido.

Se le deberá dar al menor excluido de la escuela la posibilidad de completar el trabajo en clase que se perdió, incluidos los exámenes.

Suspensión por más de 10días escolares

En el caso de un menor en educación especial, la exclusión o suspensión por más de 10 días escolares se considera un cambio de colocación. La suspensión puede ser por 10 o más días

  • consecutivos, o
  • durante el año escolar de manera que demuestre un patrón.

En este caso, el distrito escolar deberá brindarle a su hijo servicios educativos para que pueda alcanzar las metas establecidas en el IEP. Los servicios educativos no deben brindarse obligatoriamente en la escuela.

El PPT deberá reunirse para tener una reunión de determinación de manifestación (manifestation determination) dentro de los diez días escolares de la decisión de sacar a su hijo de la escuela.

En la reunión, el PPT deberá decidir si la conducta de su hijo

  • es causa de o se relaciona con la discapacidad de su hijo, o
  • es el resultado directo de la falta de implementación por parte de la escuela del IEP de su hijo.

A la reunión de determinación de la manifestación asisten los padres, otros integrantes del equipo IEP y otro personal de la escuela. Puede invitar a un profesional o amigo para que le brinde apoyo.

La escuela debe notificarle la fecha de celebración de la reunión con 5 días de antelación, junto con una declaración por escrito infórmandole sobre sus derechos. La reunión de determinación de manifestación es importante. Si no está disponible el día programado para la reunión, tiene derecho a comunicarse con la escuela y pedirles que la reprogramen para otro día que usted pueda concurrir.

Si el equipo decide que la conducta de su hijo no es una manifestación de (no está relacionada con) su discapacidad, su hijo podrá recibir una sanción disciplinaria de igual modo y duración que la que recibiría un niño sin discapacidad, excepto que el distrito escolar tiene que tiene que seguir proporcionando servicios de educación especial.

Si el equipo  decide que la conducta de su hijo es una manifestación de (está relacionada con) su discapacidad o que ocurrió porque no se siguió el IEP, no lo pueden sacar a su hijo de la escuela a menos que su hijo esté involucrado con el uso de armas y drogas o le produce lesiones graves a un tercero.

El equipo deberá también deberá hacer lo siguiente:

  • Identificar porque pasan las conductas problemáticas. Esto se llama una evaluación conductual funcional (FBA, por su sigla en inglés).
  • Elaborar un plan para poner fin a las conductas problemáticas y para enseñarle las conductas adecuadas y las aptitudes sociales. Este plan se denomina Plan de Intervención para la Modificación de la Conducta (BIP, por sus siglas en inglés) o Servicios de Intervención para la Modificación de la Conducta (BIS, por su sigla en inglés).

Si su hijo ya cuenta con un plan de intervención para la modificación de la conducta, el equipo deberá analizar el plan y hacer las modificaciones necesarias para abordar el problema de conducta de su hijo. Su hijo deberá volver a la colocación que tenía antes de la exclusión o suspensión, salvo que usted y la escuela convengan en un cambio de colocación.

Podrá pedirle al equipo que revalúe a su hijo para decidir si el análisis y los planes detallados anteriormente son adecuados.

NOTA:Si se suspende o se excluye a su hijo del salón de clases en forma reiterada, debería solicitarle a la escuela que se realice una reunión PPT. Si su hijo queda suspendido por más de 10 días escolares, se tiene realizar una reunión PPT. Si no está de acuerdo con alguna de las decisiones relativas a la colocación educativa de su hijo, tiene derecho a solicitar que se realice sin demora una audiencia de debido proceso. (Vea Proceso debido en la página 20.)

Expulsión

Si amenazan con expulsar a su hijo, debe hablar con un abogado de inmediato. La escuela deberá darle un aviso de expulsión, que deberá informarle dónde y cómo obtener asistencia legal gratuita o a un precio asequible. Si tiene bajos ingresos, comuníquese con Statewide Legal Services al 1-800-453-3320. Statewide Legal Services puede brindarle asesoramiento telefónico, puede enviarle información por correo o remitirlo a una oficina de asesoría legal o a un abogado privado sin cargo.

¿Qué ocurre si el distrito escolar está analizando la posibilidad de expulsar a mi hijo?

En primer lugar, deberá celebrarse una reunión de determinación de manifestación.

Si el equipo decide que la conducta fue causada por la discapacidad de su hijo o que ocurrió porque no se siguió el IEP, su hijo volverá a la escuela.

Si el equipo decide que la conducta de su hijo no es una manifestación de la discapacidad de su hijo, es probable que se programe una audiencia de expulsión.

Si no está de acuerdo con la decisión del equipo,puede solicitar una audiencia de debido proceso (vea a continuación). Su hijo debería permanecer en la colocación actual hasta tanto se complete el debido proceso. No obstante, si el distrito escolar considera que el mantener a su hijo en la colocación actual podría resultar en una lesión para él o para terceros, podrá solicitar una audiencia urgente (vea Audiencia urgente, a continuación).

A veces, un PPT puede decidir que el mantener a su hijo en la colocación actual podría resultar en una lesión para él o para terceros, para que se pueda asignar al menor a un entorno académico alternativo transitorio durante un plazo no mayor a 45 días escolares.

Durante los 45 días, se lo puede volver a evaluar u observar a su hijo. Después del período de 45 días, la escuela decidirá si avanzará o no con una audiencia de expulsión.

¿Qué podría ocurrir en la audiencia urgente?

Si bien una audiencia de expulsión no es tan formal como un juicio en la corte, es un procedimiento legal y posiblemente sea la única oportunidad que tenga para contar su historia. No tiene derecho a apelar la decisión del funcionario de audiencia en la corte si no está satisfecho con el resultado. El funcionario de audiencias escuchará la versión de cada lado y luego decidirá

  • si su hijo desobedeció las reglas,
  • si su hijo debería ser expulsado, y
  • cuánto tiempo durará la expulsión.

Tiene derecho a traer un abogado consigo a la audiencia. Llame a Statewide Legal Services al 1-800-453-3320 en cuanto cree que su hijo podría ser expulsado. Si no tiene un abogado, puede traer a otra persona para defender sus derechos.

Si su hijo es expulsado

  • de todos modos tendrá derecho a recibir servicios de educación especial; y
  • se deberá celebrar una reunión PPT después de la audiencia de expulsión para garantizar que su hijo reciba los servicios educativos necesarios para cumplir con las metas y objetivos. No obstante, las escuelas rara vez celebran dichas reuniones PPT, así que debe obtener asesoramiento legal en cuanto sospeche que a su hijo lo pueden expulsar de la escuela.

Una vez que su hijo queda expulsado, le será muy difícil concurrir a otra escuela, aunque se mude a un distrito escolar distinto. Por ello, le recomendamos que consulte a un abogado de inmediato.

Vea el folleto de ayuda legal, School Expulsions (Expulsiones de la escuela).

¿Qué puedo hacer si no estoy de acuerdo con la escuela acerca de qué es lo mejor para mi hijo?

Colocación en Educación Especial

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