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Health Care Instructions: Living Wills & Advance Directives

Health Care Instructions: Living Wills & Advance Directives

July 2017

­You can decide now what types of care you want if you are unable to make those decisions later. Health Care Instructions tell your health care providers your wishes even if you become unable to speak for yourself because of dementia or other medical problems.

Your health care instructions include your directions about

  • living wills,
  • health care representatives,
  • conservators preference, and
  • organ donation.

Living Wills

Your living will says what medical treatment you want only if you are terminally ill or in a permanent coma.

  • Terminally ill means your medical problem can’t be cured or reversed. Without treatment to keep you alive, your doctor expects you to die soon.
  • A permanent coma means at least two doctors say you are unconscious and are not expected to wake up.

Living wills let you decide if you want

  • CPR if you stop breathing,
  • food or water through a tube,
  • a breathing machine, or
  • other treatment to keep you alive.

You will always receive pain medication and comfort care.

Do Not Resuscitate Orders (DNR)

A DNR is an order written by your doctor—in consultation with you—about withholding certain medical treatment. 

Health Care Representatives

Your health care representative is the person you choose to make health care decisions for you if you can’t speak for yourself. Choose someone you trust: someone who knows your wishes and is willing to follow them. That person should also be able to communicate your wishes about your care and your expected outcome to your health care providers. Name a second person who can be your representative in case the first person isn’t available.

If you signed a living will, your representative will make sure your end-of-life decisions are followed. If you did not sign a living will and you cannot express your desires to your physician, then your representative will make end-of-life decisions for you.

If you cannot speak for yourself, your health care representative can make your health care decisions according to your living will.

Conservators

A conservator is someone who will make will sure you are properly cared for if a judge finds that you are not able to make decisions about your care. A conservator can only be appointed by the Probate Court, but you can name the person you would want to be your conservator. You can name your health care representative as your conservator.

Organ Donation

You can decide if you want to donate any of your organs.

Preparing Your Health Care Instructions

No one—not your doctor, a nursing home, or a hospital—can make you write or share health care instructions, but they must ask if you have them. They cannot deny you care if you don’t have health care instructions.

You don’t need a lawyer help you, but it is a good idea. You will be making difficult decisions. A lawyer can help you make health care instructions that are right for you. You may also want to talk to your doctors, family, and friends.

To make your health care instructions legal, you must

  • be at least 18 years old,
  • be able to understand the impact of your health care decisions, and
  • sign and date your health care instructions in front of two witnesses. Your health care representative cannot be a witness.

Give copies of your signed health care instructions to your

  • family and health care representative, and
  • doctors and others who might be taking care of you if you can’t take care of yourself.

Also keep a note in your wallet that says where to find your health care instructions.

Changing Your Instructions

You can change any part of your health care instructions at any time.

  • To change your living will, you only have to say, show, or write that you have changed your mind.
  • You must change your health care representative or your organ donation wishes in writing and sign it in front of two witnesses. If you change your health care instructions, give a copy to your health care representative(s) and anyone else who might need it.

For More Information

Call Statewide Legal Services:
860-344-0380 (Central CT & Middletown)
1-800-453-3320 (all other areas) 

Contact the State Department of Social Services Elder Services Division:
860-424-5244
1-800-443-9946 toll free
http://www.ct.gov/agingservices

Learn more at:
State Attorney General: www.ct.gov/ag

Usted puede decidir ahora qué tipo de cuidado quiere recibir si no es capaz de tomar estas decisiones más adelante. Las Instrucciones de atención de la salud le informan a sus profesionales médicos cuáles son sus deseos en el caso de que no pueda hablar por sí mismo debido a demencia u otros problemas médicos.

Sus Instrucciones de atención de la salud contienen órdenes sobre

  • testamentos en vida,
  • representantes de atención de la salud,
  • preferencia de conservadores, y
  • donación de órganos. 

Testamentos en vida

Su testamento en vida da instrucciones sobre qué tratamiento médico quiere recibir solo si se encuentra en estado terminal o en coma permanente.

  • Estado terminalquiere decir que su problema médico no se puede curar o revertir. No hay tratamiento para mantenerlo con vida, y su doctor espera que fallezca pronto.
  • Coma permanentequiere decir que por lo menos dos doctores dicen que está inconsciente y no se espera que despierte.

Los testamentos en vida Le dejan decidir si usted quiere

  • resucitación cardiopulmonar (CPR) si deja de respirar,
  • comida o agua a través de un tubo,
  • un respirador artificial, o
  • cualquier otro tratamiento para mantenerlo con vida.

Nunca dejarán de proporcionarle medicamentos para el dolor y atención para mantenerlo cómodo.

Órdenes de no resucitar (DNR)

Una DNR es una orden escrita por su doctor en consulta con usted para no proporcionarle ciertos tipos de tratamientos médicos. 

Representantes de atención de la salud

Un representante de atención de la salud es una persona que usted nombra para que tome decisiones de atención de la salud si usted no puede hablar por si mismo. Elija a alguien de confianza, quien sepa y esté dispuesto a seguir sus deseos. Esa persona también debe ser capaz de comunicar sus deseos sobre su cuidado y el resultado de su tratamiento a sus profesionales médicos. Debería nombrar a una segunda persona para que sea su representante en el caso de que la primera persona no esté disponible.

Si firmó un testamento en vida, su representante se encargará de asegurar que sus decisiones de fin de vida sean respetadas. Si no firmó un testamento en vida y no puede expresar sus propios deseos a su médico, su representante tomará las decisiones sobre el fin de su vida en nombre suyo.

Si usted no puede hablar por sí mismo, su representante de atención de salud puede tomar sus decisiones de atención medica según a su testamento en vida.

Conservadores

Un conservador es alguien quien se encargará de que reciba la atención adecuada si un juez decide que no es capaz de tomar las decisiones sobre su atención de salud. Solo la corte testamentaria puede nombrar a un conservador, pero usted puede indicar su preferencia de conservador. Puede nombrar a su representante de atención de la salud como su conservador preferido.

Donación de órganos

Usted puede decidir si quiere donar cualquiera de sus órganos.

Cómo preparar sus instrucciones de atención de la salud

Nadie – ni siquiera su doctor, establecimiento de enfermería u hospital – puede obligarle a escribir o compartir sus instrucciones de atención de la salud, pero las personas e instituciones mencionadas están obligadas a preguntar si usted tiene instrucciones de atención de la salud. Si no las tiene, no le pueden negar la atención.

No necesita a un abogado para escribir sus instrucciones, pero sería conveniente tenerlo. Estará tomando decisiones difíciles. Un abogado le puede ayudar a decidir qué instrucciones de atención de la salud le convienen más. También sería bueno que consulte con sus doctores, familiares y amigos.

Para que sus instrucciones de atención de la saludsean legales, tiene que

  • tener por lo menos 18 años de edad,
  • poder comprender el impacto de sus decisiones de atención de la salud, y
  • firmar y fechar sus instrucciones de atención de la salud frente a 2 testigos. Uno de los cuales no puede ser su representante de atención de la salud.

Entregue copias de sus instrucciones de atención de la salud firmadas a

  • sus familiares y a su representante de atención de la salud, y
  • sus doctores y cualquier otra persona que pueda cuidarlo en caso de que usted no pueda.

Coloque una nota en su billetera o cartera que diga dónde encontrar sus instrucciones de atención de la salud.

Cómo cambiar sus instrucciones

Puede cambiar cualquier parte de sus instrucciones de atención de la salud en cualquier momento.

  • Para cambiar su testamento en vida, sólo tiene que decir, demostrar o escribir que cambió de parecer.
  • Para cambiar a su representante de atención de la salud o sus deseos de donación de órganos, tiene que hacerlo por escrito y firmarlo delante de 2 testigos. Si cambia sus instrucciones de atención de la salud, dele una copia a su(s) representante(s) de atención de la salud y a cualquier otra persona que podría necesitarlas.

Para obtener más información

Llame a Statewide Legal Services:

  • 860-344-0380 (CT Central y Middletown)
  • 1-800-453-3320 (todas las demás áreas) 

Póngase en contacto con la División de Servicios para Ancianos del Departamento de Servicios Sociales del estado (Department of Social Services Elder Services Division): 

Obtenga más información en los siguientes sitios web:

  • Servicios legales para personas de mayor edad (Legal Services Elder Law): www.ctelderlaw.org

Get Help From Legal Aid

Age 60+: Get help from legal aid.
Under age 60: Find legal help or apply online.
Not from Connecticut? Find help in another state.

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