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Immigrant Workers' Rights

January 2017

Use this article to learn about your rights and responsibilities as an immigrant worker in the United States. Keep track of the hours you work, and note information about your employer.

Use this sheet to keep track of your hours.


Every worker has the right to:

  • Be paid weekly for all the hours worked at the agreed upon wage.
  • Receive a wage of at least $10.10 per hour in Connecticut.
  • Receive overtime pay (1.5 x your regular wage) for every hour over 40 hours worked in a week for one employer.
  • Be paid for your time, starting from when the employer picks you up and ending when he drops you off, including any time spent waiting for materials to arrive or equipment to be repaired.
  • An unpaid 30 minute meal break for every 7.5 hour shift.
  • File a complaint with Connecticut Department of Labor at 860-263-6790 if you have not been paid according to the law.
  • Work free from discrimination on the basis of race, religion, national origin, gender and/or age.
  • Work free from physical, emotional, and sexual harm.
  • Take group action to improve working conditions and pay without threats of retaliation.
  • Work in a safe place. 
  • File a complaint with OSHA at 203-579-5581 if you feel you are working in an unsafe or unhealthy environment. If it’s an emergency call 1-800-321-6742. 
  • Receive medical treatment and missed wages if hurt while on the job and your injury prevents you from working.
  • File a complaint with the Worker’s Compensation Commission at 203-325-3881 if you have been injured while working on the job.
  • Quit your job at any time if you are unhappy with it for any reason.



Every worker has the responsibility to:

  • Before accepting a job: find out how much you will be paid, who will pay you, where your employer will return you at the end of the day, and if your employer will provide tools and safety equipment.
  • Call the employer beforehand if you will be late or absent.
  • Get to work on time every day and know your work schedule.
  • DOCUMENT EVERYTHING - It is important to have information about your employer.  The more information you have the more likely you will be paid.
  • Keep records of days and times worked and the wages paid.
  • Keep copies of bounced checks.
  • Get to know your co-workers.  They may help as witnesses and make your case much stronger. 
  • Share with your co-workers and the community the names of the employers that have a history of not paying their workers.



  • Shake hands firmly and make eye contact with your employer.
  • Be resourceful and open to learning and trying new things.
  • Cooperate with your co-workers to get the job done.
  • Communicate with your employer.  For example, if you don’t understand the employer’s instructions or have a problem with a co-worker, tell your employer.
  • Work hard, do your best and remember that you are representing your community.



  • Leave your job without telling your employer.
  • Send someone else in your place.
  • Say that you have experience when you don’t.
  • Lie about your status in this country.
  • Drink alcohol before or during work.
  • Be rude or argue with employers, co-workers or customers. 
  • Continue working for an employer who does not pay you.


To Protect Your Rights

Get free legal help from the Stamford Day Laborer Wage Clinic for low-income workers on the second and fourth Wednesday of each month from 6pm to 8pm at 20 Summer Street, Stamford, CT.

Call 203-348-9216 x 4526 for more information.

¡Proteja sus derechos!

Clínica Legal de Stamford para Salarios del Trabajador
Un proyecto de Connecticut Legal Services, Inc.

Use esta guía para aprender sobre sus derechos y responsabilidades como trabajador inmigrante en los Estados Unidos. Anote las horas que trabaja y la información sobre su empleador.

Use esta hoja para mantener un registro de sus horas.


Todo trabajador tiene derecho:

  • A que le paguen por las horas trabajadas de acuerdo a la tarifa de pago acordada.
  • A recibir un salario mínimo de  $8.25 por hora, en el Estado de Connecticut.
  • A recibir pago por horas extras cuando ha trabajado más de 40 horas a la semana con el mismo empleador. La hora extra se paga a 1.5 (hora y media) de su tarifa regular por hora.  
  • A que le paguen desde el momento en que el empleador lo pasa a buscar hasta el momento en que lo deja, incluyendo el tiempo que usted espera a que lleguen los materiales o a que arreglen los equipos de trabajo.
  • A un descanso no pagado de  30 minutos para comer durante un turno de 7.5 horas.  
  • A presentar una queja ante el Departamento de Trabajo del Estado de Connecticut al 860-263-6790, si no le han pagado de acuerdo a la ley.
  • A trabajo libre de discriminación sobre la base de raza, religión, origen, sexo y/o edad.
  • A un trabajo libre de daño físico, emocional y sexual.
  • A tomar una acción en grupo para mejorar las condiciones de trabajo y los sueldos sin recibir amenazas de represalias por parte del empleador.
  • A trabajar en un lugar seguro.
  • A presentar una queja ante OSHA al  203-579-5581 si usted siente que está trabajando en un ambiente inseguro.  Si se trata de una emergencia llamar al  1-800-321-6742.
  • A recibir  tratamiento médico y sueldo si se lesionó en el trabajo y su lesión le impide trabajar. 
  • A presentar una queja ante la Comisión de Compensación al Trabajador al 203-325-3881 si usted se ha lesionado realizando su trabajo.
  • A renunciar a su trabajo en cualquier momento si por cualquier razón no esta contento ahí.


Todo trabajador tiene la responsabilidad de:

  • Antes de aceptar un trabajo: enterarse de cuánto le van a pagar, quién le va a pagar, a dónde lo va a dejar su empleador al final del día, y si su empleador le va a dar  herramientas y equipos de seguridad.
  • Llamar al empleador de antemano para avisar si va a llegar tarde o va a estar ausente.
  • Llegar al trabajo a tiempo todos los días y saber su horario de trabajo.    
  • DOCUMENTAR TODO -  Es importante tener información sobre su empleador.  Cuanta mas información obtenga, más probabilidades tendrá de que le paguen.
  • Guardar registros de los días and y horas que han trabajados y los sueldos pagados. 
  • Guardar copias de los cheques sin fondos.
  • Conocer a sus compañeros de trabajo. Podrían servirle de testigos y hacer que su caso tenga más peso.
  • Compartir con sus compañeros de trabajo y con la comunidad los nombres de los empleadores que tienen un historial de no pagar a sus trabajadores.


  • Darse la mano firmemente y mírele a los ojos a su empleador.
  • Sea ingenioso y esté dispuesto a aprender y a probar cosas nuevas.
  • Coopere con sus compañeros de trabajo para realizar el trabajo.
  • Comuníquese con su empleador.  Por ejemplo, si usted no entiende las instrucciones del empleador, o tiene un problema con un compañero de trabajo, informe a su empleador.
  • Trabaje duro, dé lo mejor que pueda y siempre recuerde que usted está representando a su comunidad.


  • Dejar el trabajo sin decirle nada a su empleador.
  • Enviar a otra persona en su lugar.
  • Decirle al empleador  que usted tiene experiencia cuando realmente no la tiene.
  • Mentir sobre su estado legal en este país.
  • Beber alcohol antes o durante las horas de trabajo.
  • Ser grosero o discutir con los empleadores, compañeros de trabajo o con los clientes. 
  • Continuar trabajando para un empleador que no le paga.

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