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The State’s Temporary Rental Housing Assistance Program (TRHAP) will reopen on Monday, October 26, 2020. Get more information on the TRHAP website.

Public Charge Rule and the COVID-19 Crisis

April 2020

What is the Public Charge Rule?

  • “Public Charge Rule” is a test applied by USCIS (immigration) when someone is applying for a green card for the first time or applying for admission to the U.S. to make sure they will not become a burden on the government.

  • See flyer: “What is the New Public Charge Rule?” for more information about the rule, who it applies to, and what counts as a public charge.

  • Please Note: Many people are not subject to the public charge rule! If you are worried about receiving benefits, please read the “What is the New Public Charge Rule?” flyer to determine whether the rule applies to you or not.

If I use benefits during the COVID-19 crisis, will I be a public charge?

  • USCIS will not consider testing, treatment, or preventative care (including vaccines, if a vaccine becomes available) related to COVID-19 as part of the test they use to determine if someone is a public charge, even if such treatment is provided or paid for by one or more public benefits (e.g. federally funded Medicaid).

  • USCIS will still consider receipt of other benefits during this period.

  • However, if you are subject to the public charge rule and had to rely on public benefits during the COVID-19 outbreak, you can give USCIS an explanation of why you had to use benefits and provide evidence to support your explanation.

  • For example, if your work place, school, or university shut down to prevent the spread of COVID-19, you can include a statement with your green card application explaining how this shut down affected your circumstances.

  • USCIS will consider many factors when deciding whether you are a public charge, such as your age, skills, education, health, and receipt of benefits.

Will receipt of stimulus funds under the CARES Act count against me for Public Charge?

  • No. Receipt of stimulus funds is a tax credit.

  • Tax credits are not taken into account when determining if someone is a public charge.

Will receiving unemployment insurance make me a public charge?

  • No. Receipt of unemployment insurance alone will not make someone a public charge.

  • However, when determining if someone is a public charge, USCIS will look at many factors (being unemployed may be a one factor counted against you in the assessment). USCIS will also consider all other factors, such as age, health, skills, education etc. (See flyer “What is the New Public Charge Rule?” for more information).

  • USCIS may also consider why you are unemployed. For example, if your work place, school, or university shut down to prevent the spread of COVID-19, you can include a statement with your green card application explaining how this shut down affected your circumstances.

Does the Connecticut Department of Social Services (DSS) share my information with ICE or immigration officials?

  • No. DSS will check to make sure you are eligible for the program, but it does not share the information with ICE or immigration officials

Should I stop or disenroll from benefits now?

  • If you are worried about continuing to receive public benefits, you should consult an immigration attorney who can give you advice based on your specific situation.

  • You may also call the Greater Hartford Legal Information Line for free if you are a low-income resident of greater Hartford at 860-541-5070, or call Statewide Legal Services at 1-800-453-3320 if you live outside the greater Hartford area.

Note: It is always important to provide accurate information when applying for public benefits.

¿Qué es la Regla del Cargo Público?

  • “La Regla del Cargo Público” es una prueba que usa el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS, por sus siglas en inglés) cuando una persona solicita la tarjeta verde por primera vez o solicita para entrar a EE. UU. para asegurarse que esa persona no se convertirá en una carga para el gobierno.

  • Véase volante: “¿Cuál es la Nueva Regla del Cargo Público?” para más información sobre la regla, a quien le aplica, y que cuenta como un cargo público.

  • Favor notar: ¡Muchas personas no están sujetas a la regla del cargo público! Si está preocupado de recibir beneficios, favor de leer el volante “¿Cuál es la Nueva Regla del Cargo Público?” para determinar si la regla le aplica a usted o no.

¿Si utilizo los beneficios durante la crisis del COVID-19, seré un cargo público?

  • USCIS no considerará pruebas, tratamientos, o cuidado preventivo (incluyendo vacunas, si una vacuna se hace disponible) relacionados al COVID-19 como parte de la prueba que ellos usan para determinar si alguna persona es un cargo público, aun si el tratamiento es provisto o pagado por uno o más beneficios públicos (ej. Programa federal Medicaid).

  • USCIS todavía considerará el recibo de otros beneficios durante este periodo.

  • Sin embargo, si usted es sujeto a la regla del cargo público y tuvo que depender de beneficios públicos durante el brote del COVID-19, le puede dar una explicación a USCIS del porque usted tuvo que usar esos beneficios y proveer evidencia que apoye su explicación.

  • Por ejemplo, si su lugar de trabajo, escuela o Universidad cerró para prevenir la propagación del COVID-19, usted puede incluir una declaración con su solicitud de tarjeta verde que explique cómo este cierre ha afectado sus circunstancias.

  • USCIS considerará muchos factores mientras deciden si usted es un cargo público, tales como su edad, destrezas, educación, salud, y el recibo de beneficios.

¿Bajo el Acta CARES, el recibo de fondos del estímulo económico contará en mi contra como un Cargo Público?

  • No. El recibo de fondos del estímulo económico es un crédito tributario.

  • Créditos tributarios no se considerarán cuando estén determinando si una persona es un cargo público.

¿Seré un cargo público si recibo seguro por desempleo?

  • No. El recibo solamente de seguro por desempleo no hará que una persona sea un cargo público.

  • Sin embargo, cuando se está determinando si una persona es un cargo público, USCIS examinará muchos factores (estar desempleado puede ser un factor en su contra durante la determinación). USCIS también considerará todos los otros factores, tales como su edad, salud, destrezas, educación, etc. (Véase volante “¿Cuál es la Nueva Regla del Cargo Público?” para más información).

  • Es posible que USCIS también considere porque usted está desempleado. Por ejemplo, si su lugar de trabajo, escuela o universidad cierran para prevenir la propagación del COVID-19, usted puede incluir una declaración con su solicitud de la tarjeta verde que explique cómo este cierre ha afectado sus circunstancias.

¿El Departamento de Servicios Sociales (DSS) comparte mi información con ICE u oficiales de inmigración?

  • No. DSS verificará para asegurarse si usted es elegible para el programa, pero no comparte la información con ICE u oficiales de inmigración.

¿Debo de parar o cancelar los beneficios ahora?

  • Si usted está preocupado de continuar recibiendo beneficios públicos, debe consultar con un abogado de inmigración quien le puede dar consejo legal basado en su situación específica.

  • También puede llamar a la Línea de Información Legal del Área Metropolitana de Hartford gratis si usted es de bajos recursos y reside en el área metropolitana de Hartford al 860-541-5070, o llame a Statewide Legal Services al 1-800-453-3320 si reside fuera del área metropolitana de Hartford.

Nota: Siempre es importante proveer información correcta cuando está solicitando beneficios públicos.  

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