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Frequently Asked Questions About the Public Charge Rule

September 2019

The new public charge rule says that immigrants who are applying for a green card or entry to the U.S. may denied if they are more likely than not to receive one or more of certain public benefits from the government in the future. The new rule regarding public charge will become effective on October 15, 2019, unless a judge says that the new rule can’t take effect. Applications and petitions submitted to U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) that are postmarked before the effective date (October 15, 2019) will not be subject to the rule.

What is a public charge?

Under the new rule, a public charge is a non-citizen who receives certain public benefits for more than 12 months within any 36-month period. If you receive two different benefits in one month that will be counted as two months towards the 12 month total. For example, under the new rule, if you receive Supplemental Nutrition Assistance (SNAP) and Medicaid (HUSKY) in the same month, this would be counted as two months towards the twelve month total.

If the government considers you likely to be a public charge at any time in the future you can be denied

  • admission into the U.S., or
  • a green card (also known as Lawful Permanent Resident status).

Under the new rule, USCIS will look at your age, health, family status, education, skills, assets, resources and financial status as well as past receipt of public benefits, to decide whether you are likely to be a public charge. USCIS could determine that you are likely to become a public charge, based on the other factors listed above, even if you never received any public benefits in the past.

Under the new rule, a public benefit includes:

  • Any federal, state, local or tribal cash assistance, including Supplemental Security Income (SSI), Temporary Assistance for Needy Families (TANF) or any other cash benefit program;
  • Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), also known as food stamps;
  • Section 8 Housing Assistance under the Housing Choice Voucher Program;
  • Section 8 Project-Based Rental Assistance (including Moderate Rehabilitation);
  • Public housing under Section 9 of the U.S. Housing Act; and
  • Medicaid (HUSKY), with certain exceptions.*

*Receipt of Medicaid (HUSKY) is not a public charge for people using HUSKY under age 21 and pregnant women.

USCIS will not consider any public benefits received prior to the new rule’s effective date of October 15, 2019 (unless halted by litigation).

Who does the public charge rule apply to?

The rule only applies to people applying for green cards and people seeking admission to the U.S. from abroad. The public charge rule does not apply if:

  • You already have a green card (you’re a Lawful Permanent Resident), unless you leave the country without permission for more than 180 days at one time and return [1];
  • You are renewing your green card;
  • You are replacing your lost or stolen green card;
  • You are a naturalized citizen;
  • You are applying for a green card based on an approved U Visa or T Visa;
  • You are applying for a green card based on an approved VAWA Self-Petition;
  • You are applying for a green card based on an approved Special Immigrant Juvenile Petition; or
  • You are a refugee or asylee.

If you are in one of these categories, you can use ANY benefits you qualify for, including cash aid, health care, food programs, and other non-cash programs. This is true of the current rule and the new rule.

The new rule also affects requests to extend a non-immigrant visa or to change your non-immigrant status [2].

Does the new rule mean I could be deported as a public charge?

The new rule does not change the rules about being deported [3].

Should we stop any Medicaid (HUSKY), SNAP (food stamps), or housing assistance benefits that we are getting now?

USCIS will not consider any public benefits received prior to the new rule’s effective date, which is currently October 15, 2019. (Note: It is possible that the effective date of the rule may be delayed as a result of litigation.)

If you are unsure about whether to continue receiving benefits, please consult an immigration attorney to discuss the potential consequences of remaining enrolled after the effective date. Each situation is unique and the best course of action depends on your personal circumstances.

What if my child gets Medicaid (HUSKY) health coverage?

The government will not consider your child’s use of Medicaid (HUSKY) in your application for a green card. Children who are U.S. citizens are not subject to the public charge rule. Children who are Lawful Permanent Residents are also not subject to the public charge rule, unless they leave the country for more than 180 days at a time and return [4].

Children who are applying for a green card are subject to the new rule; however, a child’s use of Medicaid (HUSKY) will not be counted against them. A child’s use of public benefits other than Medicaid (HUSKY) will be counted against them.

What benefits would not be included under the proposed rule?

Using these benefits will not hurt your chances of getting a green card:

Disaster relief; emergency medical assistance; entirely state, local, or tribal programs (other than cash assistance); benefits received by your family members; education; child development (such as Head Start or Early Head Start); employment and job training programs; transportation vouchers or non-cash transportation services; federal earned income tax credit; child tax credit; student loans; energy assistance; free and reduced school lunch; WIC; Medicaid for children and pregnant women and any other benefit not specifically listed in the proposed rule.

Does the Connecticut Department of Social Services (DSS) share my information with ICE or immigration officials?

No. DSS will check to make sure you are eligible for the program, but does not share the information with ICE or immigration officials [5].

Notes:

[1] The public charge rule may be applied to green card holders who leave the U.S. for more than 180 continuous days (about 6 months) and then try to reenter the United States.  You should speak with an immigration attorney or DOJ-accredited representative before you leave the U.S.

[2] Requests to extend a non-immigrant visa would include, for example, staying longer on a visitor’s visa. Requests to change status would include, for example, changing from a student visa to an employment visa. Under the new rule, the future-looking requirement of the public charge determination has been removed for persons requesting to extend or change their non-immigrant status. Instead, USCIS will only consider whether the individual has received the above-listed benefits for more than 12 months within a 36-month period since obtaining the nonimmigrant status they seek to change from or extend.

[3] Under current law, in extremely rare circumstances, a person who has become a public charge could be deported. For example,

  • If you use cash assistance or long-term care within five years of becoming a lawful permanent resident for reasons that existed before you entered the country, and
  • You or your sponsor were asked to pay for these services, and
  • You or your sponsor refused to pay.

These rules are very narrow and have almost never been applied.

[4] The public charge rule may be applied to green card holders who leave the U.S. for more than 180 continuous days (about 6 months) and then try to reenter the United States.  You should speak with an immigration attorney or DOJ-accredited representative before you leave the U.S.

[5] If you are undocumented, you can apply for your U.S. citizen children without giving information about your own immigration status. You only have to give information about your child’s citizenship or immigration status. You do not have to give immigration status information about yourself or others in your household who are not applying for benefits. You can provide only the necessary information. If you are undocumented, seeking to apply only for your citizen children, and you are asked to apply on your own behalf, contact legal services.

You should not misrepresent any information when completing public benefit applications, or dealing with any government agency.

La regla del cargo público dice que los inmigrantes que reciben ciertos beneficios públicos del gobierno pueden tener problemas adquiriendo una tarjeta de residente (green card) u obteniendo entrada a los Estados Unidos desde el extranjero. El gobierno ha publicado la regla final sobre la carga pública el 14 de agosto de 2019 y entrará en vigencia 60 días después. Las solicitudes y peticiones con estampilla antes de la fecha de vigencia no estarán sujetas a la regla.

Nota 15/8/2019: Estamos en el proceso de actualizar esta página para reflejar la regla final.

¿Qué es un cargo público?  

Un cargo público es un inmigrante que tiene ingresos bien bajos y depende mayormente de beneficios públicos para alcanzar las necesidades básicas. Si el gobierno lo considera como un cargo público, le pueden denegar lo siguiente:  

  • Admisión a los Estados Unidos, o
  • Una tarjeta de residente (green card).

(Portadores de la tarjeta de residente también se llaman residentes permanentes legales.)

Bajo la existente regla del cargo público, puede ser más difícil obtener una tarjeta de residente si usted recibe asistencia económica o está en una institución de cuidado a largo plazo porque sería considerado un cargo público—en otras palabras, usted depende del gobierno.

Buscando ayuda de vivienda (como Sección 8), seguro médico del estado (HUSKY), o cupones de alimento (SNAP) actualmente no afectará su habilidad de obtener una tarjeta de residente. 

¿Cómo cambiará la regla del cargo público?

Cuando usted solicita una tarjeta de residente, el gobierno considerará si usted lo más probable se convertirá en un cargo público al medir muchos factores tales como su edad, salud, estatus familiar, estatus financiero, educación, destrezas, y si usted ha usado ciertos beneficios públicos. [1]

Bajo la propuesta regla, estos beneficios públicos también contarán, en adición a la asistencia económica o institución de cuidado a largo plazo, cuando el gobierno decide si usted es un cargo público. [2]

  • Seguro médico (HUSKY),
  • SNAP (también conocido como cupones de alimento), y
  • Asistencia de vivienda (como Sección 8).

¿A quién le aplica la regla del cargo público?

La regla solamente aplica a personas solicitando la tarjeta de residente y personas buscando admisión a los Estados Unidos desde el extranjero. La regla del cargo público no aplica si:

  • Usted ya tiene una tarjeta de residente (usted es un residente permanente legal), al menos que usted se vaya del país y regrese [3];
  • Usted está renovando su tarjeta de residente;
  • Usted es un ciudadano naturalizado; o
  • Usted cualifica o tiene ciertas formas de alivio humanitario (como los refugiados o buscadores de asilo) [4].

Si usted está en una de estas categorías, usted puede usar CUALQUIERA de los beneficios por los cuales usted cualifica, tales como asistencia económica, cuidado de salud, programas de alimento, y otros programas no monetarios. Esto es cierto bajo la regla corriente y propuesta.

La regla propuesta también aplicará a solicitudes de extensión a una visa no-inmigrante o para cambiar su estatus de no-inmigrante. [5]

¿La regla propuesta significa que puedo ser deportado como un cargo público? 

La regla propuesta no cambia las reglas sobre la deportación. [6]

¿Debemos descontinuar el seguro médico (HUSKY), SNAP (cupones de alimento), o beneficios de asistencia de vivienda que recibimos en este momento?

No. Continúe recibiendo lo que su familia necesita. Si la regla entra en vigor, usted tendrá tiempo de decidir si debe hacer algún cambio. [7]

¿Qué pasa si mi hijo(a) recibe seguro médico (HUSKY) como cubierta de salud?

El gobierno no considerará el uso de seguro médico (HUSKY) de su hijo(a) en su solicitud para la tarjeta de residente. Los niños ciudadanos de los Estados Unidos no están sujetos a la regla del cargo público.  Los niños que son residentes permanentes legales tampoco están sujetos a la regla del cargo público, al menos que salgan del país y regresen. [8]

Los niños que están solicitando una tarjeta de residente pueden estar sujetos a las reglas propuestas.  El uso de seguro médico (HUSKY) de un niño puede contar en su contra, al igual que su edad, ingresos, y otros factores. Si la regla propuesta entra en vigor, usted tendrá tiempo de decidir si quiere hacer algún cambio.

¿Qué beneficios no estarán incluidos bajo la regla propuesta?  

Utilizando los siguientes beneficios no afectará sus probabilidades de recibir una tarjeta de residente:  

Alivio de desastres; asistencia médica de emergencia; programas enteros estatales, locales o de tribales (aparte de asistencia económica); beneficios recibidos por miembros de su familia; educación; desarrollo infantil (tales como Programas de Educación Temprana, Head Start o Early Head Start); programas de empleo y entrenamiento de trabajo; comprobantes de transportación o servicios de transportación no monetarios; crédito tributario federal por ingreso del trabajo; crédito tributario por hijos; préstamos estudiantiles; asistencia de energía; almuerzos escolares gratis y de precios reducidos; Programa de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC); y cualquier otro beneficio no indicado específicamente en la regla propuesta. 

¿El Departamento de Servicios Sociales de Connecticut (DSS) comparte mi información con el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) o con oficiales de inmigración?

No. DSS verificará que usted es elegible para el programa, pero no comparte la información con ICE o con oficiales de inmigración. [9]

¿Cómo puedo oponerme a este cambio?

Las dos mejores formas de combatir la propuesta son:

  1. Someter un comentario en la página electrónica Protegiendo Familias Inmigrantes (https://protectingimmigrantfamilies.org/#take-action) explicando porque es una mal idea.  Si usted no quiere proveer su nombre, puede pedirle a un amigo que someta el comentario por usted. 
  2. Buscar a otras personas para que también sometan sus comentarios. Trabaje con la comunidad para que oficiales electos, especialmente miembros del Congreso, sometan comentarios. Si los miembros del Congreso toman acción ahora, entonces esta regla estará en su radal—y si la regla entra en vigor, tal vez el Congreso pasará una ley para terminarla. 

[1] Factores positivos pueden incluir: tener un ingreso o recursos que sobrepasan el 250% del nivel de pobreza federal; tener miembros de la familia que le puedan dar apoyo financiero; ciertas destrezas de empleo; y otros factores.

Factores negativos pueden incluir: tener una ganancia menos del 125% del nivel de pobreza federal; ser menor de edad o persona de edad avanzada; habilidad limitada en inglés; tener una educación menor de escuela secundaria; tener un mal historial de crédito; buscando u obteniendo una exención de honorarios en la solicitud para un beneficio de inmigración; tener una condición de salud que requiere tratamiento extenso o que afecte su habilidad de trabajar, asistir a la escuela, o cuidarse a si mismo; y otros factores. 

[2] Bajo la regla propuesta, usted puede ser considerado como un cargo público si actualmente está usando o ha usado alguno de los siguientes programas: 

  • Programas de asistencia económica*, incluyendo:
    • Asistencia Temporera para Familias con Necesidad (TANF)*
    • Ingreso Suplementario de Seguridad (SSI), el cual ayuda a personas con ingresos limitados y que tienen incapacidades, están ciegos, o tienen 65 años de edad o más*
    • Asistencia general u otros programas locales de asistencia económica (por ejemplo, Asistencia Temporera a Familias o Asistencia General Administrada por el Estado)*
  • Institucionalización de cuidado a largo plazo pagado por el gobierno (por ejemplo, usando Seguro Médico del Estado para una estadía en un asilo de ancianos)*
  • Cubierta de salud de Seguro Médico del Estado (HUSKY) (excepto por condiciones médicas de emergencia y servicios o beneficios costeados por Seguro Médico del Estado, pero provistos por el Acta de Educación de Individuos con Incapacidades (IDEA) y beneficios provistos a niños nacidos en el extranjero de padres ciudadanos americanos)
  • Programa de Asistencia Suplementaria de Nutrición (SNAP, también conocido como cupones de alimento)
  • Medicare Parte D subsidio de bajos ingresos para costas de medicamentos recetados
  • Asistencia Federal de renta, tales como comprobantes de vivienda de Sección 8 y cualquier vivienda costeada por proyectos basados en Sección 8  
  • Ciertos programas de vivienda subsidiados por el gobierno federal

*El recibo de estos beneficios ya está considerado bajo la existente regla del cargo público.  Los otros beneficios listados son parte de la nueva regla propuesta. 

Ya sea que si el uso de sus beneficios públicos será considerado un factor negativo dependerá de lo siguiente:  

  • Cuando usted usó esos beneficios;
  • Por cuanto tiempo usted usó esos beneficios;
  • El valor de los beneficios que usted recibió; y  
  • Otros factores.

También, si se requiere que provea un affidavit de apoyo de un patrocinador como parte de su solicitud de tarjeta de residente y usted no provee uno, usted automáticamente será denegado bajo la regla del cargo público. Un affidavit de apoyo es un contrato exigible por ley donde una persona (llamada el “patrocinador”) firma para aceptar responsabilidad financiera por otra personal que viene a Estados Unidos a vivir permanentemente. 

[3] La regla del cargo público propuesta puede ser aplicada a personas con tarjeta de residente que salen de Estados Unidos por más de 180 continuos (aproximadamente 6 meses) y después intentan re-entrar a los Estados Unidos. Antes de salir de los Estados Unidos, usted debe hablar con un abogado de inmigración o un representante acreditado del Departamento de Justicia.

[4] Si usted está en una de estas categorías, usted puede usar CUALQUIERA de los beneficios por los cuales usted cualifica.  Esto incluye ayuda económica, salud médica, programas de alimentos y, otros programas no monetarios. 

  • Refugiados;
  • Asilados;
  • Personas que han o están aplicando para Visas U;
  • Personas que han o están aplicando para Visas T;
  • Niños buscando Estatus Especial de Inmigración Juvenil (SIJS);
  • Personas aplicando para una tarjeta de residente bajo el Acta de Violencia en contra de las Mujeres (VAWA); y
  • Ciertas personas que están bajo libertad condicional en los Estados Unidos.

[5] Solicitudes para extender una visa no-inmigrante incluyen, por ejemplo, permaneciendo más tiempo con una visa de visitante. Solicitudes para cambiar estatus incluyen, por ejemplo, cambiar una visa de estudiante por una visa de trabajo. 

[6] Bajo la ley vigente, en circunstancias extremadamente raras, una persona que se ha convertido en un cargo público puede ser deportada. Por ejemplo,   

  • Si usted usa asistencia económica o cuidado a largo plazo dentro de cinco años de haberse convertido en un residente permanente legal por razones existentes antes de entrar a este país, y
  • Usted o su patrocinador fueron requeridos a pagar por estos servicios, y
  • Usted o su patrocinador se negaron a pagar.   

Estas reglas son bien estrechas y casi nunca han sido aplicadas. 

[7] La regla propuesta no será finalizada hasta algunos meses y puede ser que no llegue a ser final. También, el gobierno no considerará su uso de beneficios que fueron añadidos a la lista como parte de la regla propuesta (tales como seguro médico del estado (HUSKY), cupones de alimento (SNAP), y/o beneficios de asistencia de vivienda) al menos que usted use estos beneficios después que la regla sea finalizada.   

Sin embargo, para beneficios que ya son parte de la regla vigente del cargo público (incluyendo asistencia económica como Asistencia Temporera para Familias con Necesidad, Ingreso Suplementario de Seguridad, cuidado a largo plazo institucionalizado, Asistencia Temporera a Familias y Asistencia General Administrada por el Estado) el gobierno considerará el uso que usted tiene de estos beneficios antes de la fecha vigente de la regla nueva. 

Usted debe hablar con un abogado de inmigración o un representante acreditado del Departamento de Justicia si tiene preguntas específicas. 

[8] La regla del cargo público propuesta puede ser aplicada a personas con tarjetas de residente que salen de los Estados Unidos por más de 180 días continuos (alrededor de 6 meses) que luego intentan re-entrar a los Estados Unidos. Usted debe hablar con un abogado de inmigración o un representante acreditado del Departamento de Justicia antes de salir de los Estados Unidos. 

[9] Si usted es indocumentado, puede solicitar por sus hijos ciudadanos americanos sin dar información sobre su estatus de inmigración. Usted solamente tiene que dar información sobre la ciudadanía o estatus de inmigración de sus hijos. Usted no tiene que dar información de su estatus de inmigración o de otras personas en su hogar que no están solicitando para beneficios. Usted puede proveer solamente la información necesaria.  

Usted no debe proveer información incorrecta cuando esté completando solicitudes para beneficios públicos, o cuando esté tratando con alguna agencia de gobierno.

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