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Help with Utility Problems

Help with Utility Problems

December 2018

¿Está preocupado por el pago de susfacturas de servicios públicos o tiene miedode que le corten el servicio?

¿Dónde llamo?

Llame al 2-1-1 para obtener ayuda e información. Puede llamar a este número sin cargo en todo el estado de Connecticut durante todo el día, y todos los días del año. Llame aunque crea que sus ingresos no son lo suficientemente bajos.  Hay otros lugares que ofrecen ayuda, como: programas estatales, compañías de servicios públicos, agencias de servicios sociales, programas para veteranos y otros. 

¿Qué tipo de ayuda puedo conseguir?

Hay ayuda disponible para familias de bajos ingresos y otras que tienen ingresos levemente mayores. Llame al 2-1-1 para averiguar si puede obtener esta ayuda:

  • Ayuda para calefacción – Hay programas estatales y privados que ayudan a pagar las facturas de calefacción durante el invierno.
  • Protección de corte de servicio
    - Protección de corte de servicio en el invierno mantienen los servicios públicos conectados desde el 1 de noviembre al 1 de mayo.
    - Protección de corte de servicio en casos de peligro de vida mantiene los servicios públicos conectados todo el año si la vida de una persona corre peligro.
  • Ayuda económica / programas de pago incluso acuerdos de pago, planes de pago compartido, e indulgencia de mora.
  • Reparación o reemplazo de caldera.
  • Climatización para reducir sus facturas de calefacción y hacer que su casa sea más eficiente. La climatización puede incluir instalación de aislamiento, ventanas de tormenta, calafateo, reparación de caldera, etc.
  • Aumento en los beneficios de SNAP (cupones de alimentos).

¿Qué puedo hacer cuando recibo un aviso de corte de servicio?

  • Llame al 2-1-1. El 2-1-1 le puede dar el nombre de la Agencia de Acción Comunitaria (CAA) de su zona. La CAA le puede ayudar a negociar un acuerdo que esté a su alcance, solicitar ayuda para el pago de calefacción, etc.
  • Llame a su compañía de servicios públicos.Le dirán qué opciones tienen (acuerdo de pago, fondos de combustible y otro tipo de ayuda).También le tiene que dar permiso a su compañía de servicios públicos para que lea el medidor; de lo contrario le pueden cortar el servicio. Si tiene un medidor compartido – y el propietario no lo quiere separar – llame a la Unidad de Asistencia al Consumidor de PURA (vea ¿Dónde puedo obtener ayuda?   [A1]  en la página xxxxxxxxxxxx).
  • Llame a su encargado de caso  si lo tiene.Su encargado de caso le puede ayudar a llegar a un acuerdo.
  • Llame a su alcaldía.  La mayoría de los pueblos tienen un departamento de servicios sociales (o servicios humanos) que le pueden ayudar a solicitar ayuda para el pago de la calefacción o llegar a un acuerdo con su compañía de servicios públicos.

¿Su factura está a nombre de otra persona? Lea a continuación para saber cuáles son sus derechos.

¿Es un inmigrante indocumentado?
Igualmente puede solicitar ayuda para el pago de la calefacción y tener una factura en su nombre.

Protección de corte de servicio

Las leyes de Connecticut impiden que las compañías de servicios públicos le corten el servicio a la gente en casos especiales, como por ejemplo:

Protección de corte de servicio cuando la vida de una persona está en peligro
Si la vida de una persona podría correr peligro si no cuenta con un servicio público, la compañía no le puede cortar el servicio en cualquier estación, aunque usted le deba dinero.  Llame a su compañía de servicios públicos.  Tiene que mostrar un comprobante médico de que necesita servicios públicos.

Protección de corte de servicio en invierno
Si recibe protección de corte de servicio en invierno, sus servicios públicos deben continuar durante el invierno  del 1 de noviembre al 1 de mayo (y quizás también durante el verano). La mejor manera de evitar un corte de servicios es:

  • hacer un acuerdo de pagoque esté al alcance de su bolsillo, y
  • solicitar cada otoño el estado de dificultad económica.

¿Qué pasa cuando la protección de corte de servicio durante el invierno ha vencido?

Si no ha hecho ningún pago durante la protección de invierno

  • puede recibir un aviso de corte de servicio y tendrá que pagar el saldo adeudado para que no le corten el servicio, o
  • lo borrarán del programa de pagos compartidos.

Ayuda económica y programas de pago

Cada compañía de servicios públicos tiene sus propios programas de pagos especiales. La mejor protección contra un corte de servicio es un acuerdo de pago que esté al alcance de su bolsillo.   Si se atrasa en sus pagos, la compañía de servicios públicos puede borrarlo del programa.

Algunos ejemplos de estos programas son

  • acuerdos de pago;
  • programas de pago compartido (usted paga una porción de la factura, la ayuda para el pago de calefacción paga otra porción y la compañía de servicios públicos paga otra porción); y
  • programas de indulgencia de deuda (también llamados de indulgencia de mora).

Un acuerdo de pago le permite pagar lo que debe y evitar que le corten el servicio o conseguir que se lo vuelvan a conectar. Para negociar un acuerdo de pago, haga lo siguiente:

  • Llame a la compañía de servicios públicos y dígales que quiere hacer un acuerdo de pago. No se sienta presionado a aceptar un acuerdo que no está a su alcance. Dígale a la compañía de servicios públicos que no está en condiciones de pagar.
  • Averigüe si hay programas de indulgencia, que le pueden perdonar parte de su saldo si se compromete a hacer pagos mensuales. También pregunte si está calificado para hacer pagos mensuales más reducidos.

Si acepta un acuerdo de pago de la compañía de servicios públicos, no se olvide de hacer todos sus pagos a tiempo. Si cree que no va a poder hacer un pago, comuníquese con la compañía de servicios públicos por anticipado para acordar un plan alternativo.

Si no puede llegar a un acuerdo sobre un plan de pagos a su alcance, puede hacer lo siguiente:

  • Llame a su encargado de caso si lo tiene.
  • Llame al 2-1-1 y averigüe sobre el programa de ayuda para el pago de calefacción.
  • Llame a su alcaldía si hay un departamento de servicios sociales o servicios humanos que le puede ayudar a solicitar ayuda para el pago de la calefacción o llegar a un acuerdo con su compañía de servicios públicos. 
  • Pida hablar con un funcionario de revisión de la compañía de servicios públicos.

Cuando no puede negociar un acuerdo de pago

Si no puede negociar un acuerdo de pago a su alcance, la compañía de seguros le tiene que dar permiso para hablar con un funcionario de revisión. Mientras esté apelando no le pueden cortar el servicio; es posible que les tenga que recordar está obligación. Quizás la compañía le haga hablar primero con un supervisor, pero usted puede insistir que quiere hablar con un funcionario de revisión. Explíquele al funcionario de revisión qué pagos ofreció usted, y vea si pueden llegar a un acuerdo.

Si no puede llegar a un acuerdo con el funcionario de revisión, le tiene que entregar un informe escrito.

Después de recibir el informe, tiene 5 días para apelar al Departamento de Control de Servicios Públicos (DPUC). El DPUC tratará de llegar a un acuerdo de pago. Si le cortan su servicio público, infórmele al DPUC para que puedan tratar de reconectar su servicio. Si el DPUC no puede llegar a un acuerdo, le enviará un informe a usted y a la compañía. Dígale al DPUC que quiere recibir un informe escrito.

Si el informe del DPUC no resuelve el problema, puede solicitarles una audiencia. Tiene que pedir esta audiencia por escrito en un plazo de 10 días de la fecha en que se envió el informe del DPUC. Envíe su solicitud a:

DPUC
10 Franklin Square
New Britain, CT 06051


El DPUC programará una audiencia, donde usted podrá explicar su versión de los hechos y cuál cree que sería un acuerdo de pagos razonable. El DPUC tomará una decisión y le enviará una copia por correo.

Si no está de acuerdo con la decisión del DPUC, puede apelar a la corte. Llame a Statewide Legal Services para obtener información sobre cómo apelar a la corte.

¿Qué es el estado de dificultad económica?

El estado de dificultad económica (en inglés, hardship status) quiere decir que ocurrió algo en su vida que le hace difícil poder pagar sus facturas de servicios públicos. Puede ser difícil porque sus ingresos son muy bajos o un miembro de su hogar tiene una enfermedad grave. La compañía de servicios públicos lo clasificará en estado de dificultad económica. A partir de allí, podrá

  • obtener ayuda para el pago de calefacción, y
  • estar protegido contra un corte de servicio.

Sus servicios públicos deben continuar durante el invierno - del 1 de noviembre al 1 de mayo (y quizás también durante el verano). Llame a su compañía de servicios públicos todos los otoños y solicite el estado de dificultad económica.

¿Cómo lo consigo?

Puede ser clasificado en estado de dificultad económica si:

  • Recibe beneficios estatales o federales – ya sea en efectivo o para atención médica (Medicaid, SSI, Seguro Social, o desempleo).  
  • Sus ingresos son muy bajos (por ejemplo, menos de $24,400 para una familia de 3, o el 125% del nivel de pobreza federal).
  • Un miembro de su hogar está gravemente enfermo y su vida podría correr peligro si no tiene servicios públicos. Tiene que tener un comprobante de un médico.

¿Seguiré recibiendo una factura?

Probablemente. Depende de la compañía de servicios públicos.  No se olvide de seguir haciendo pagos durante el periodo de dificultad económica, aunque solo sea uno o dos.

¿Qué pasa si minombre no aparece en la factura?

La factura está a nombre de su propietario:

  • Si el propietario no paga la factura, no le pueden cortar el servicio legalmente.
  • Si le cortan el servicio, llame a la policía y a su compañía de servicios públicos.

La factura está a nombre de su cónyuge o ex cónyuge:

  • Le pueden cortar el servicio si los dos viven en la misma casa a menos que se divorcie o los documentos de la corte digan lo contrario. No importa a nombre de quién esté la factura.            
  • No le puedencortar el servicio por 90 días a partir de la fecha en que solicitó servicio en su nombre. Si la corte dice que su ex cónyuge es el único responsable por la factura, puede extender este plazo por otros 90 días.

La factura está a nombre de otra persona:

  • Si dicha persona no paga la factura, le pueden cortar el servicio. 
  • Si la otra persona se mudó, usted tiene que pagar la factura. Llame y pida que le transfieran la cuenta a su nombre.

Si usted es un inmigrante:

  • Igualmente puede solicitar ayuda para el pago de la calefacción y tener una factura en su nombre.

¿Dónde puedo obtener ayuda?

Las siguientes agencias lo pueden ayudar a resolver problemas de corte de servicio, reconexión, instalación, pruebas de medidores, arreglos de pago razonables, cortes de luz, depósitos, tarifas incorrectas y más:

Public Utilities Regulatory Authority (Autoridad Reguladora de Servicios Públicos) (PURA)
Consumer Assistance Unit  (Unidad de Asistencia al Consumidor)
10 Franklin Square
New Britain, CT 06051
www.ct.gov/pura
1-800-382-4586 o 860-827-2622

Office of Consumer Counsel (Oficina de Asesoría al Consumidor) (OCC)
10 Franklin Square
New Britain, CT 06051
www.ct.gov/occ
860-827-2900

COSAS QUE LE CONVIENE SABER

  • Llame al 211 primero y temprano – no espere a recibir un aviso de corte de servicio o hasta que ya se haya atrasado en el pago de su factura.
  • Solicite ayuda para el pago de la calefacción todos los años en el otoño.
  • Llame a su compañía de servicios públicos. Explíqueles lo que está pasando y pregunte qué opciones tiene.
  • Acuerdos de pago.  No acepte cualquier acuerdo de pago--negocie un monto que realmente pueda pagar.  Si no puede llegar a un acuerdo con la compañía de servicios públicos que esté al alcance de su bolsillo, llame al 2-1-1 y pregunte sobre la ayuda para el pago de calefacción.
  • ¿Tiene un encargado de caso?Hable con su encargado de caso. Le puede ayudar a llegar a un acuerdo de pago asequible.
  • Pague siempre su factura a tiempo y siga efectuando los pagos que pueda - aun durante el periodo de protección en el invierno. Para poder recibir ayuda para el pago de calefacción, tiene que estar realizando pagos.
  • No ignore los avisos o facturas de la compañía de servicios públicos.
  • Cuando se mude, cancele su cuenta si no puede seguir siendo responsable por el pago.
  • Le tiene que dar permiso a su compañía de servicio público para que lea el medidor; de lo contrario le pueden cortar el servicio.
    Si tiene un medidor compartido y el propietario no lo quiere separar llame a la Unidad de Asistencia al Consumidor de PURA (vea “Recursos” a continuación).
  • Si usted es un inmigrante indocumentado, puede solicitar ayuda para el pago de la calefacción y tener una factura en su nombre.

What help is available for problems with utilities?

Help with utilities is available for families with lower income. Dial 2-1-1 anytime for help and information, even if you think your income is too high for you to get help.

  • Life-threatening shut-off protection keeps utilities on all year if turning them off would put someone’s life in danger. See Protection from shut-offs below.
  • Winter shut-off protection keeps utilities on from November 1 through May 1.
  • Energy assistance programs can help pay for winter heating bills.
  • Financial help/payment programs are available, including payment agreements, matching payment plans, and debt forgiveness.
  • Weatherization can reduce your heating bills by making your home more energy efficient. Weatherization can include insulation, storm windows, caulking, furnace repair, and more.
  • SNAP benefits (food stamps) could be increased.

Are you an undocumented immigrant?

Undocumented immigrants cannot get energy assistance. But other household members who are citizens or qualified aliens may be able to get benefits. Some non-profits also sometimes help undocumented immigrants. Dial 2-1-1 for help.

What can I do about a shut-off notice?

Don’t ignore notices or bills from the utility company.

  • Call your utility company. They will tell about you your options (payment agreement, fuel funds, and other help).
  • Call your case worker if you have one and ask for help making an agreement.
  • Call 2-1-1 and ask for name of your local Community Action Agency (CAA). The CAA can help you make an agreement with the utility company that you can afford, apply for energy assistance, and more.
  • Call your town hall. Most towns have a social or human services department that can help you apply for energy assistance or make an agreement with the utility company.

Is someone else's name on the bill? See below.

How can I get protection from shut-offs?

The best way to avoid a shutoff is to make a payment agreement that you can afford. Connecticut laws also prevents utility companies from shutting off service to people in certain situations.

Winter shut-off protection

During the winter, people who qualify for hardship status are protected from shut-offs. If you qualify for hardship status, you can

  • get energy assistance, and
  • be protected from utility shut-offs from November 1 to May 1 (and possibly into the summer, too).

Who can get hardship status?

Hardship status means that something in your life makes it hard for you to pay your utility bills. It could be that your income is too low or that someone in your household has a serious illness. You can get hardship status for the following reasons:

  • You get cash assistance, state medical benefits, or federal government benefits (Medicaid, SSI, Social Security, or unemployment).
  • Your income is very low.
  • Paying an overdue utility bill would make it hard for you to also pay for important things like food or rent.
  • Someone in your home has a serious illness that has been documented by a doctor.

If you have hardship status, your utilities will stay on from November 1 to May 1. Call your utility company each fall and apply for hardship status. You will probably continue to get utility bills each month. Pay what you can afford.

What happens when winter shut-off protection is over?

If you have not made any payments during winter shut-off protection, you may get a notice that says you must pay your entire balance to prevent a shut off or you will be removed from the shut-off protection program.

Life-threatening shut-off protection

If a person’s life would be in danger without utility service, the company cannot shut off your service in any season, even if you owe them money. This includes people who have

  • a life-threatening situation,
  • a serious illness, and
  • a child age two or younger who has been discharged from the hospital and needs utility service for their health.

Call your utility company and give them proof from a doctor that you need utilities.

Will I still get a bill?

Probably – it depends on the utility company. Remember to keep making payments during the hardship period, even if it is just one or two.

Financial help and payment programs

Each utility company has its own special payment programs. The best protection from a shut-off is a payment agreement that you can afford to keep. If you are late making payments, the utility company can remove you from the program.

Examples of programs include

  • payment arrangements;
  • matching payment programs where you, energy assistance, and the utility company each pay some of the bill; and
  • debt forgiveness programs (also called arrearage forgiveness).

A payment arrangement lets you keep your utility service on or get it turned back on by paying down the amount you owe over time.

How can I make a payment arrangement?

  • Call the utility company and tell them you want to make a payment arrangement. Don’t feel pressured to make an agreement you can’t afford. Tell the utility company what you can afford to pay.
  • Ask about a forgiveness program so some of your balance would be forgiven if you make your monthly payments. Also ask if you qualify for a lower monthly payment.

If you are able to make a payment agreement with the utility company, be sure to make all your payments on time. If you think you might miss a payment, contact the utility company ahead of time to make other arrangements.

If you can’t make a payment arrangement that you can afford, here are some things you can do:

  • Call your case worker if you have one.
  • Call 2-1-1 and ask about energy assistance.
  • Ask at your town hall if there is a department of social or human services that can help you apply for energy assistance or make an agreement with the utility company.
  • Ask to talk to a review officer at the utility company.

What happens if I can’t make a payment arrangement?

If you cannot make an affordable payment agreement with the utility company, ask to speak with a review officer. They might have you talk with a supervisor first, but they must also let you talk with a review officer.

The law says that the utility cannot be shut off as long as

  • you are trying to make an agreement, or
  • you wish to appeal what the utility is requiring you to do or pay.

You may need to remind the utility of this.

If you cannot make an agreement with the review officer, you must be given a report in writing.

After you get the report, you can file a complaint with the State of Connecticut Public Utilities Regulatory Authority (PURA) within 5 days. You can file a complaint on the PURA website at www.ct.gov/pura.

PURA can try to work out a payment agreement with the utility company. If your utility service is shut off, tell PURA so they can try to get your service turned on. If PURA cannot work out an agreement, it should send a report to you and the company. Tell them you want the written report.

If PURA’s report does not resolve the problem, you can request a hearing from them. Ask for this hearing within 10 days of when their report was mailed. Send your request to:

PURA
Attn: Consumer Assistance Unit
10 Franklin Square
New Britain, CT 06051

PURA will schedule a hearing where you can explain your side and what you think a reasonable payment agreement should be. They will make a decision and mail you a copy.

If you do not agree with PURA's decision, you can appeal to court. Call Statewide Legal Services for information about appealing to court.

What if my name is not on the bill?

If your landlord's name is on the bill:

  • Service cannot legally be shut off if the landlord does not pay the bill.
  • If service is shut off, call the police and the utility company.

If your spouse's or ex-spouse's name is on the bill:

  • Service can be shut off if you live in the house unless you have divorce papers that say you live somewhere else. It doesn’t matter whose name is on the bill.
  • Service cannot be shut off for 90 days from the date you ask for service in your name. If the court says that your ex-spouse is solely responsible for the bill, you can extend this for another 90 days.

If someone else's name is on the bill:

  • Service can be shut off if the person does not pay the bill. 
  • If the other person moved out, you need to pay the bill. Call and have the bill put in your name.

Good things to know

  • Don’t ignore notices or bills from utility companies.
  • Call 2-1-1 early. Don’t wait until you have a shut-off notice or you are already behind in paying your bills.
  • Apply for hardship status and energy assistance every year in the fall.
  • Call your utility company. Tell them what’s going on and ask what options you have.
  • Make a payment agreement, and make sure you can afford to pay it. If you can’t make an affordable payment agreement with the utility company, call 2-1-1 and ask about energy assistance.
  • Talk to your case worker if you have one. He or she can help you make an affordable payment agreement.
  • Always pay your bill on time and keep making whatever payment you can—even through the winter protection time. You must be making payments to qualify for energy assistance.
  • Take your name off the bill when you move or you may still be responsible for paying it.
  • Allow the utility company to read your meter. If you don’t, they can shut off your service.
  • If you shared a meter with someone else and the landlord won’t separate the meters, contact Consumer Assistance at PURA (see “Resources” on page ____).

Where can I get help?

The following agencies can give you information and help you with problems such as shut-offs, re-connection, installation, meter tests, payment arrangements, outages, deposits, incorrect rates, and more:

2-1-1 Infoline
Dial 2-1-1 or go to www.211ct.org.

Public Utilities Regulatory Authority (PURA)
Consumer Assistance Unit
10 Franklin Square, New Britain, CT 06051
www.ct.gov/pura
1-800-382-4586
or 860-827-2622

Office of Consumer Counsel (OCC)
10 Franklin Square, New Britain, CT 06051
www.ct.gov/occ
860-827-2900

Get Help From Legal Aid

Age 60+: Get help from legal aid.
Under age 60: Find legal help or apply online.
Not from Connecticut? Find help in another state.

Get help from 2-1-1

Dial 2-1-1 or go to 211ct.org for help with services in your community.

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