Medicaid May Pay for Nursing Home Care (Title 19)

Medicaid May Pay for Nursing Home Care (Title 19)

May 2018

What is Medicaid?

Medicaid is a federal health insurance program. It pays medical bills for people and families with low income and few resources. In Connecticut, the state Department of Social Services (DSS) runs Medicaid.

The rules are very complicated, and there are special rules for people who are

  • 65 or older,
  • disabled,
  • under 21, or
  • in a nursing home.

Is Medicaid different from Medicare?

Yes. Medicaid and Medicare are both federal health insurance programs that may help pay for nursing home care, but they do not provide the same coverage.

  • Medicaid will pay for your nursing home care and most of your costs at the nursing home.
  • Medicare only pays for a nursing home in some situations, and then for only up to 100 days.

To learn more about Medicare, call

  • Center for Medicare Advocacy at 1-800-262-4414, or
  • Statewide Legal Services at 1-800-453-3320.

You should apply for Medicaid if

  • Medicare does not cover your situation, or
  • you do not have enough money to pay for nursing home care.

Who can get Medicaid?

Medicaid covers people and families with low income and few resources. To decide if you qualify, DSS will look at your situation, including how much income, money, and property you have.

What does Medicaid pay for?

Medicaid pays for medical care for people who do not have enough money to pay their medical bills.

Nursing home care is only one type of care paid by Medicaid.

If you qualify, Medicaid will pay for your nursing home care and most of your costs while you are in a nursing home, including

  • doctor visits;
  • medicine;
  • hospital care;
  • your room (shared, not private);
  • meals;
  • tests and treatments; and
  • equipment your doctor says you need.

Will Medicaid cover other types of health care?

Yes. If you qualify, Medicaid will pay for other medical bills, too.

If I have property or money, can I still get Medicaid to pay for a nursing home?

Maybe. When you apply, Medicaid looks at your assets (money and property). If your assets are too high, you may not qualify.

Remember:Medicaid is a very complicated law. It is always best to talk with an attorney.

You can qualify for Medicaid if you have

  • up to $1,600 in countable assets (cash, bank accounts, stocks, and bonds);
  • a burial plot (including goods and services such as a grave site, urn, casket, or headstone);
  • a pre-paid funeral contract with a Connecticut funeral home that costs
    –   up to $8,000 (non-refundable);
    -   up to $1,800 for a single person (refundable); or
    –   up to $1,500 for a married person (refundable).
  • Term life insurance with no cash surrender value.
  • Cash value life insurance (total value must be $1,500 or less).

You can only keep a limited amount of your income to have Medicaid pay for your nursing home care.

You can keep a small amount of income to spend on personal needs. This amount changes every year.

Married people may be able to give their spouse some of their income to pay for their living expenses. Talk to a lawyer to find out if this applies to you.

The rest of your income is paid to the nursing home each month. There are some exceptions. You can use your income to pay for

  • unpaid medical bills,
  • private health insurance,
  • some medical services not covered by Medicaid, and
  • some home expenses if you are expected to return home within 6 months.

What if I have long-term care insurance through the Connecticut Partnership for Long-Term Care?

Tell your DSS caseworker when you apply. This may help you protect more assets. To learn more about the Connecticut Partnership,

  • call DSS at 1-800-547-3443,
  • or visit www.ctpartnership.org.

Should I give away my home or money?

No! Talk to a lawyer before giving away any money or property. Medicaid will look at your bank statements, property, and other assets over the last 5 years. If you have given away your home or money, DSS can impose a penalty period. During the penalty period you will not be eligible for Medicaid.

Is my house an asset?

Maybe. When you need Medicaid for nursing home care, your house is not counted as an asset if

  • you will probably return home; or
  • you may not return home, but one or more of these people live in your house:
  • Your spouse.
  • Your child under 21.
  • Your blind or disabled adult child.
  • Your brother or sister who co-owns the house and lived there for at least 1 year before you went into the nursing home.

Exception: If the equity in your house is more than $858,000, it will count as an asset.

Can the state put a lien on my house or force me to sell it?

If any of the people listed above live in your house, the state cannot put a lien on your house or force you to sell it.

If none of these people live in your house and you are probably going to stay in the nursing home, you must sell your house for fair market value. The state will put a lien on it while you try to sell it.

What if my house doesn’t sell?

As long as you are doing your best to sell the house, Medicaid will not count it as an asset.

Who gets the money if I sell my house?

DSS will take what you owe them for your nursing home care. You will not get Medicaid until you spend the rest of the money from your house. Once you have $1,600 or less in total assets, you can go back on Medicaid.

Do I have to use my monthly income to pay for the nursing home?

If you are on Medicaid, you will probably have to spend your monthly pension, Social Security, or other income to pay for your nursing home. If you do not have enough money to pay the whole bill, DSS will pay the rest.

But you are allowed to keep some money each month:

  • $60 for personal needs.
  • Support for your spouse or other dependent living at home.
  • Health costs that Medicaid does not cover.
  • $90 each month for a single war veteran or the spouse of a deceased war veteran.
  • Some expenses for your home if you will go back within 6 months, including rent or the mortgage.

Does my spouse have to pay for my nursing home care?

No. If you are in a nursing home, DSS only looks at your income to decide if you qualify for Medicaid, and how much you will have to pay each month. Your spouse’s income will not be counted.

If your spouse has high income, DSS may ask your spouse to help with your nursing home bills. If DSS asks your spouse to help, your spouse should talk to a lawyer before agreeing to pay.

If I go into a nursing home, can my spouse keep our savings or assets?

Yes. Your spouse, called the community spouse, can keep half of your joint assets up to a maximum of $123,600.

Your spouse can also keep

  • a car,
  • burial arrangements, and
  • the home (it does not matter how much equity you have in the house).

Important!  This amount changes every January. Ask DSS for the most current amount. Also ask DSS to do a spousal assessment.

Can I ever keep more than the maximum amount of assets?

Yes, in some cases. You and your spouse may be able to keep extra assets if

  • your monthly income is not enough to give your spouse the minimum the law requires, or
  • you have a Connecticut Partnership-approved insurance policy with paid benefits. Tell Medicaid about your policy when you apply.

How much income is my spouse allowed each month?

The law says the community spouse may have at least $2,030.00 in total income each month. This amount includes

  • the community spouse’s own income, and
  • income from the spouse in the nursing home.

If there are financial difficulties, or if monthly housing costs are more than $609.00, your spouse may be allowed a higher amount.

Your spouse probably will not be allowed more than $3,090.00 a month.

Remember: These amounts change every year!

If your spouse’s income is less than the minimum, your spouse can get a community spouse allowance from you to fill the gap.

This allowance comes from your

  • monthly income, and
  • income from assets (like interest) only if needed.

If you think your spouse will need more income or assets than DSS allows, you or your spouse can ask for a fair hearing to challenge their decision. It may be good to bring a lawyer to the hearing.

Deadline: You must fill out and file a request for a fair hearing within 60 days of getting the notice from DSS that explains how much you are allowed.

How do I apply for Medicaid?

Spouse Allowance Worksheet
If you have a spouse in a nursing home on Medicaid,
you may use this worksheet to ESTIMATE your
monthly Community Spouse Allowance, effective 7/1/2017.       
   
Start with   $2030*
ADD Shelter Hardship (figure out using the info below) $
SUBTRACT monthly income  - $
This is the amount you may be able to keep of
the interest from you assets or from your spouse's
monthly income.       
  $
Shelter Hardship    
Rent or mortgage  + $
Add property taxes  + $
Add property insurance  + $
Add condo fees  + $
Add standard for utilities  +  $728
Total shelter costs  = $
Subtract shelter allowance  -  $609*
This is your shelter hardship to use above   $
*Note: These figures are effective as of 7/2017.
(The next adjustment will be 7/2018.)  
Remember, you or your representative must ask DSS for a Fair Hearing or go to court to get a higher community spouse allowance to meet your needs.  

 

Can someone help me fill out the application?

Yes. It’s a good idea to have someone help you fill out the application. Medicaid rules are confusing.

Ask someone who knows Medicaid law, such as

  • a DSS worker (if you have a disability),
  • a friend you trust, or
  • a lawyer who knows Medicaid law.

Important!  If someone helps you fill out your application, that person must also sign your application.

When should I apply for Medicaid?

Apply as soon as you can. Fill out the application and give it to the DSS worker. DSS will also ask you for other papers. If you are eligible, your coverage can go back three months from the day you apply.

What papers do I need to apply for Medicaid?

DSS will ask you for copies of your

  • birth certificate,
  • social security card,
  • marriage certificate,
  • Medicare card (if you have one),
  • deed to your house, and
  • bank statements for the last 5 years.

Important: Make copies of everything you give DSS. Keep them in a safe place. You may need them later.

Can I apply for Medicaid if I already live in a nursing home?

Yes, as long as you’ve lived in the nursing home for at least 30 days before you apply.

What if DSS turns me down for Medicaid?

If DSS says you do not qualify for Medicaid, you have the right to ask for a fair hearing. At the hearing, a fair hearing officer can look at your application to see if DSS made any mistakes. You can also explain any mistakes you think DSS made.

Fill out the appeal form that is included with the denial letter. Send it to:

Department of Social Services
Office of Legal Counsel, Regulations and Administrative Hearings
55 Farmington Avenue
Hartford, CT 06105

Deadline: You must send your request for an appeal within 60 days of the denial.

Should I ask a lawyer to help me appeal?

Yes. A lawyer from Legal Services can look at your case and may be able to speak for you at the hearing.

Call Statewide Legal Services: 860-344-0380 (Central CT) or 800-453-3320 (all other areas)

¿Qué es Medicaid?

Medicaid es un programa federal de seguro de salud. El programa paga las facturas médicas de personas y familias con bajos ingresos y pocos recursos. En Connecticut, Medicaid es administrada por el Departamento de Servicios Sociales estatal (DSS, por sus siglas en inglés).

Las reglas son muy complicadas. Y hay otras reglas especiales para personas que

  • tienen 65 años de edad o más,
  • son discapacitadas,
  • son menores de 21 años, o
  • viven en un asilo de enfermería.

¿Medicaid es distinto que Medicare?

Sí. Tanto Medicaid como Medicare son programas federales de seguro de salud que pueden ayudar a pagar atención en un asilo de enfermería. Pero no brindan la misma cobertura.

  • Medicaid pagará su estadía en un asilo de enfermería y la mayoría de sus gastos mientras esté allí.
  • Medicare sólo pagará el asilo de enfermería en algunas situaciones, y sólo hasta 100 días.
  • Para obtener más información sobre Medicare, llame al:
  • Center for Medicare Advocacy (Centro de Defensa de Medicare): 1-800-262-4414
  • Statewide Legal Services: 1-800-453-3320

Debería solicitar Medicaid si

  • Medicare no cubre su situación, o
  • no tiene dinero suficiente para pagar su atención en un asilo de enfermería.

¿Quién es elegible para Medicaid?

Medicaid cubre a personas y familias con bajos ingresos y pocos recursos. Para decidir si usted es elegible, DSS examinará su caso y analizará sus ingresos, su dinero y sus propiedades.

¿Qué paga Medicaid?

Medicaid paga el cuidado médico de personas que no tienen dinero suficiente como para pagar sus facturas médicas.

La atención en un asilo de enfermería es sólo uno de los tipos de cuidado pagados por Medicaid.

Si es elegible, Medicaid pagará su atención y la mayoría de sus gastos mientras esté en un asilo de enfermería, como

  • visitas al doctor,
  • medicamentos,
  • atención en el hospital,
  • su habitación (compartida, no privada),
  • comidas,
  • pruebas y tratamientos, y
  • equipos que su doctor dice que necesita.

¿Medicaid también cubre otros tipos de atención de la salud?

. Si es elegible, Medicaid pagará también otras facturas médicas.

Si tengo propiedades o dinero, ¿Medicaid pagará la atención en un asilo de enfermería?

Posiblemente. Cuando presente su solicitud, Medicaid se fijará en sus bienes(dinero y propiedad).  Si sus bienes son demasiado altos, quizás no sea elegible.

¡Recuerde!  Medicaid es una ley muy complicada.  Es siempre mejor hablar con un abogado.

Puede ser elegible para Medicaid si tiene

  • hasta $1,600 en bienes contables (dinero, cuentas bancarias, acciones y bonos);
  • una parcela en el cementerio (junto con los bienes y servicios correspondientes, como una tumba, urna, ataúd, lápida);
  • un contrato prepagado de funeral con una empresa fúnebre de Connecticut que cuesta

–    hasta $8,000 (no reembolsable);

–    hasta $1,800 para una sola persona (reembolsable); o

–    hasta $1,500 para una persona casada (reembolsable).

  • seguro de vida temporal sin reembolso en efectivo.
  • seguro de vida con reembolso en efectivo (por un valor máximo de $1,500).

Sólo puede quedarse con una cantidad limitada de ingresos para que Medicaid pague su atención en un asilo de enfermería.

Puede guardar una pequeña cantidad de ingresos para gastar en necesidades personales. Esta cantidad cambia todos los años. Véa http://www.ctlawhelp.org para la cantidad actual.

Una persona casada le puede dar a su cónyuge parte de sus ingresos para pagar sus gastos de manutención. Hable con un abogado para ver si esto es aplicable a su caso.

El resto de sus ingresos se aplicará al pago mensual del asilo de enfermería. Hay algunas excepciones. Puede usar sus ingresos para pagar

  • facturas médicas no pagadas,
  • seguro privado de salud,
  • algunos servicios médicos no cubiertos por Medicaid, y
  • algunos gastos de su casa, si se espera que vuelva a su casa en menos de 6 meses.

¿Qué pasa si tengo un seguro para atención a largo plazo por medio de la Asociación de Atención a Largo Plazo de Connecticut?

Hable con su trabajador de DSS cuando solicite cobertura. Esto puede ayudar a proteger más de sus bienes. Para obtener más información sobre la Asociación de Connecticut (Connecticut Partnership), llame al DSS al 1-800-547-3443 o visite al www.ctpartnership.org.

¿Me conviene regalar mi casa o dinero?

¡No! Antes de donar su dinero o sus propiedades, hable con un abogado. Medicaid se fijará en sus resúmenes bancarios, propiedades, y otros bienes durante los últimos 5 años. Si donó su casa o dinero, DSS le puede imponer un periodo de penalidad. Durante el periodo de penalidad, no será elegible para recibir cobertura de Medicaid.

¿Mi casa se considera un bien?

Posiblemente. Cuando necesita Medicaid para pagar la atención en un asilo de enfermería, su casa no se contará como bienes si

  • probablemente volverá a su casa; o
  • es posible que no vuelva a su casa, pero una o más de las siguientes personas viven en su casa:

–     Su esposo/a.

–     Su hijo/a menor de 21 años de edad.

–     Su hijo/a adulto/a ciego/a o discapacitado/a.

–     Su hermano o hermana, si es dueño/a de la casa junto con usted y vivió allí durante por lo menos 1 año antes de que usted ingresó en el asilo de enfermería.

Excepción:Si el capital de su casa es mayor que $858,000, se contará como bienes.

¿El estado puede imponer un derecho de retención sobre mi casa o forzarme a venderla?

Si cualquiera de las personas enumeradas anteriormente viven en su casa, el estado no puede imponer un derecho de retención sobre su casa u obligarlo a venderla.

Pero si ninguna de estas personas viven en su casa y es probable que se tenga que quedar en el asilo de enfermería, tiene que vender la casa por su valor justo de mercado. Mientras trata de vender su casa, el estado impondrá un derecho de retención sobre la misma.

¿Qué pasa si no puedo vender mi casa?

Siempre que haga su mejor esfuerzo para vender la casa, Medicaid no la contará como bienes.

¿Quién recibe el dinero si vendo mi casa?

DSS se quedará con el dinero que le debe por los gastos del asilo de enfermería. No podrá recibir Medicaid hasta que usted gaste el resto del dinero de su casa. Una vez que tenga $1,600 o menos en bienes, Medicaid volverá a cubrirlo.

Para obtener más información sobre Medicaid y la venta de su casa, lea nuestro artículo, Your Home and Medicaid (Su casa y Medicaid).

¿Tengo que usar mis ingresos mensuales para pagar el asilo de enfermería?

Si recibe Medicaid, probablemente tendrá que gastar su pensión mensual, beneficios del Seguro Social y otros ingresos para pagar el asilo de enfermería. Si no tiene el dinero suficiente para pagar todos los gastos, DSS pagará el resto.

Pero puede quedarse con algo de dinero todos los meses:

  • $60 para necesidades personales.
  • Manutención para su cónyuge u otros dependientes que viven en su casa.
  • Gastos de salud no cubiertos por Medicaid.
  • $90 todos los meses para un veterano de guerra soltero o el cónyuge de un veterano de guerra fallecido.
  • Ciertos gastos de su casa, si va a volver a su casa en menos de 6 meses, como el alquiler o la hipoteca.

¿Mi cónyuge tiene que pagar mi atención en el asilo de enfermería?

No. Si usted está en un asilo de enfermería, DSS sólo analizará sus ingresos para decidir si es elegible para Medicaid, y cuánto tendrá que pagar todos los meses. No se contarán los ingresos de su cónyuge.

Si los ingresos de su cónyuge son altos, DSS le puede pedir a su cónyuge que ayude a pagar las cuentas del asilo de enfermería. Si DSS le pide ayuda a su cónyuge, su cónyuge debería consultar con un abogado antes de aceptar.

Si ingreso a un asilo de enfermería, ¿mi cónyuge puede quedarse con nuestros ahorros o bienes?

Sí. Su cónyuge, llamado el cónyuge comunitario, se puede quedar con la mitad de sus bienes en común, hasta un máximo de $123,600.

Su cónyuge también puede quedarse con

  • un carro,
  • arreglos de funeral, y
  • su casa (no importa cuánto capital haya en su casa).

¡Importante! Esta cantidad cambia todos los años en enero. Pregunte a DSS cuánto es la cantidad actual. Pida a DSS también que haga una evaluación conyugal.

¿Hay algún caso en que pueda quedarme con más de la cantidad máxima de bienes?

, en algunos casos. Usted y su cónyuge pueden llegar a quedarse con bienes adicionales si

  • sus ingresos mensuales no son suficientes para darle a su cónyuge la cantidad mínima que dice la ley; o
  • tiene una póliza de seguro aprobada por la Asociación de Connecticutcon beneficios pagados. Infórmele a Medicaid sobre su póliza cuando presente su solicitud.

¿Cuántos ingresos puede tener mi cónyuge por mes?

La ley dice que el cónyuge comunitario puede tener hasta $2,030.00 en ingresos totales cada mes. Esta cantidad incluye

  • los ingresos propios del cónyuge comunitario, y
  • los ingresos del cónyuge que está en el asilo de enfermería.

Si hay dificultades económicas o costos mensuales de vivienda mayores de $609.00, su cónyuge puede tener derecho a una cantidad mayor.

Su cónyuge probablemente no podrá recibir más de $3,090.00 por mes.

Recuerde: ¡Estas cantidades cambian todos los años!

Si los ingresos de su cónyuge son menores que el mínimo, su cónyuge puede recibir una asignación de cónyuge comunitario por la diferencia.

Esta asignación viene de

  • sus ingresos mensuales, e
  • ingresos de bienes (como intereses) sólo si son necesarios.

Si cree que su cónyuge necesitará más ingresos o bienes que lo permitido por DSS, usted o su cónyuge pueden solicitar una audiencia imparcial para disputar su decisión. Le puede convenir llevar a un abogado a la audiencia.

Fecha límite: Tiene que llenar y presentar una solicitud de audiencia imparcial dentro de 60 días de haber recibido el aviso de DSS explicando su asignación.

¿Cómo hago para solicitar Medicaid?

Hoja de Trabajo:

Un Subsidio para Cónyuges de la Comunidad

 

 

 

Si usted tiene a su cónyuge recluído en el hogar de convalecencia bajo Medicaid, puede utilizar esta hoja de trabajo para hacer un ESTIMADO de su ingreso mensual de  la  Subsidio para Cónyuges de la Comunidad,  efectivo 7/1/2017.

 

 

Comience con

 

 

$2030.00*

AÑADA gastos de vivienda

(puede calcular esta cantidad utilizando la casilla de abajo).

 

+

$

RESTE su ingreso mensual.

-

$

Ésta es la cantidad que a lo mejor pueda retener del interés de sus bienes ó del ingreso mensual de su cónyuge.

 

 

$

Gastos de Vivienda   

 

 

Alquiler/Renta ó hipoteca

 

$

Añada los impuestos de propiedad

+

$

Añada pago de seguro de propiedad

+

$

Añada pago de cuotas de condominio

+

$

Añada gastos estándar de electricidad y gas 

+

$728.00

 Total de gastos de vivienda

=

$

Reste el permiso de vivienda*

 

-

$609.00*

Esta es la cantidad computada de gastos de vivienda que utilizará ariba.

 

$

 

 

 

*Nota: Estos números son efectivos 7/2017.

(El siguiente ajuste será en julio de 2018.)

Recuerde que, usted ó su representante, debe solicitar una Audiencia Justa del Departamento de Servicios Sociales, ó debe ir a corte para poder obtener una cantidad más alta de conseción comunal conyugal para poder pagar sus gastos y cubrir sus necesidades.

¿Puedo conseguir ayuda para llenar la solicitud?

Sí. Le conviene conseguir que alguien lo ayude a llenar la solicitud. Las reglas de Medicaid son confusas.

Pida ayuda a alguien que conozca las leyes de Medicaid, como por ejemplo

  • un trabajador de DSS, si tiene una discapacidad;
  • un amigo de confianza; o
  • un abogado que conozca las leyes de Medicaid.

¡Importante! Si alguien lo ayuda a llenar la solicitud, esa persona también tiene que firmarla.

¿Cuándo debo solicitar Medicaid?

Presente su solicitud lo antes posible. Llene la solicitud y désela al trabajador del DSS. DSS también le pedirá otros documentos. Si es elegible, su cobertura puede comenzar hasta tres meses antes de la fecha de su solicitud.

¿Qué documentos necesito para solicitar Medicaid?

DSS le pedirá copias de su

  • certificado de nacimiento,
  • tarjeta del Seguro Social,
  • certificado de matrimonio,
  • tarjeta de Medicare (si tiene una),
  • escritura de su casa, y
  • estados de cuentas bancarias de los últimos 5 años.

Importante:  Haga copias de todos los documentos que entregue al DSS. Guárdelas en un lugar seguro. Es posible que las necesite más adelante.

¿Puedo solicitar Medicaid si ya estoy viviendo en un asilo de enfermería?

Sí, pero tiene que haber vivido en el asilo de enfermería por lo menos 30 días antes de presentar su solicitud.

¿Qué pasa si DSS rechaza mi solicitud de Medicaid?

Si DSS dice que no está calificado para Medicaid, tiene el derecho a solicitar una audiencia imparcial. En la audiencia, un funcionario de audiencia imparcial revisará su solicitud para ver si DSS cometió algún error. Usted también tendrá la oportunidad de explicar los errores que cree que DSS cometió.

Llene el formulario de solicitud que acompaña la carta de rechazo. Envíe su solicitud a:

Department of Social Services
Office of Legal Counsel,
Regulations and
Administrative Hearings
55 Farmington Avenue
Hartford, CT 06105

Fecha límite: Tiene que enviar su solicitud de apelación dentro de 60 días.

¿Debería pedir ayuda a un abogado para la apelación?

Sí. Un abogado de Legal Services puede analizar su caso, y quizás pueda hablar en su nombre en la audiencia.

Llame a Statewide Legal Services:

860-344-0380 (Connecticut central y Middletown)

800-453-3320 (todas las demás zonas)

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