Medicare Savings Programs Can Help Pay Some of Your Medicare Costs

Medicare Savings Programs Can Help Pay Some of Your Medicare Costs

March 2018

What is Medicare?

Medicare is a national health insurance program. You can enroll in Medicare if you are

  • 65 or older and eligible for Social Security retirement benefits,
  • disabled and eligible for Social Security disability benefits for at least 24 months,
  • eligible for Railroad Retirement or disability benefits, or
  • suffering from end stage renal disease.

For more information about Medicare, call 1-800-Medicare or go to www.medicare.gov.

Medicare has several parts:

Part A covers inpatient hospital care, skilled nursing facility care, hospice care, and some home health services.

Part B covers many of the most frequently used health services, such as doctor visits and diagnostic testing.

Part D helps to pay for prescriptions.

Medicare Out-of-Pocket Expenses

Medicare Part A

1. Premium

Elderly or disabled people who do not qualify for Social Security or Railroad Retirement benefits can get Medicare Part A coverage by paying a monthly premium.

2018 Part A Premium

Quarters of Social Security Coverage

Part A Premium 

 29 or fewer quarters

 $422 per month

 30 to 39 quarters

$232 per month

These amounts change every year.

2. Hospital Deductible and Coinsurance Amounts

People who get Medicare must pay a deductible for every hospital stay. There are additional costs (coinsurance) for hospital stays longer than 60 days.

2018 Part A Hospital Deductible and Coinsurance

Deductible

$1,340

Coinsurance     

        Days 61 - 90

 

$335 per day

        Days 91 - 150

$670 per day

These amounts change every year.

3. Skilled Nursing Facility Coinsurance

After a hospital stay, Medicare covers the full cost of nursing facility care for the first 20 days. You must pay for some of the cost of your care (coinsurance) for days 21 to 100.

2018 Part A Nursing Facility Coinsurance

Days 21 - 100

$167.50 per day

This amount changes every year.

Medicare Part B

1. Premium

Usually, the monthly Part B premium is taken out of your Social Security check.

2018 Part B Premium **

$134.00 per month

*Note: If your income is more than $85,000 (single) or $170,000 (married), your Part B premium may be higher.
**If a beneficiary is covered by the hold harmless provision, they will pay $109.00 on average.

This amount changes every year.

2. Deductible

The Part B deductible is the amount you must pay before Medicare will begin to cover your health care expenses.

2018 Part B Deductible

$183 per year

This amount changes every year.

3. Coinsurance

Medicare Part B pays for only some of the cost of doctors' services, outpatient care, ambulance transportation, and some medical supplies and equipment. You must pay a coinsurance (a portion of the cost of your care) of 20% of the cost of these services.

2018 Part B Coinsurance

20% of the cost of services.

Medicare Part D

Prescription costs:

Medicare Part D helps pay for prescription drugs. Fees may include monthly premiums, deductibles, and copays.

Programs that Help Pay for Out-of-Pocket Costs

Three programs can provide payment help to low-income Medicare recipients who are elderly or disabled:

  • Qualified Medicare Beneficiary (QMB) program
  • Specified Low Income Medicare Beneficiary (SLMB) program
  • Additional Low Income Medicare Beneficiary (ALMB) program

The Qualified Medicare Beneficiary (QMB) Program

The Qualified Medicare Beneficiary (QMB) program fills the gaps in Medicare coverage for low income people by eliminating out-of-pocket expenses for services covered by Medicare. If you use providers who accept Medicaid, the following expenses are covered:

  • the Medicare Part A monthly premium (unless the person qualifies for free Part A);
  • hospital deductible and coinsurance amounts;
  • Medicare Part A Skilled Nursing Facility coinsurance;
  • Medicare Part B premium;
  • Medicare Part B deductible; and
  • Medicare Part B coinsurance.

The Specified Low Income Medicare Beneficiary (SLMB) Program and Additional Low Income Medicare Beneficiary (ALMB) Program

The SLMB and ALMB programs pay the monthly Medicare Part B premium. Usually, the monthly Part B premium is taken out of your Social Security check. If you are enrolled in the SLMB or ALMB program, this deduction will stop and your Social Security check will be larger.

Important Note about ALMB: You should apply each year for the ALMB program –as soon after January 1st as possible. ALMB benefits are granted each year on a first-come, first-served basis. Funding for the ALMB program is limited. Once the funding runs out, applications to the program are not accepted.

Who is eligible for these programs?

If you get Medicare, you are eligible for these programs if all of the following criteria are met:

1.  You are a citizen or legal resident of the United States and of Connecticut.

2. You are enrolled (or eligible to enroll) in Medicare Part A.
To be eligible to enroll, you must be a citizen of the U.S. or a permanent legal resident for at least 5 years, and you must be at least 65 years old or disabled.

3.  You must have limited income.

Here are the income limits for each program:

Monthly Income Limits for 2018

Program

Single

Couple

QMB

$2,135.32

$2,894.92

SLMB

$2,337.72

$3,169.32

ALMB

$2,489.52

$3,375.12

As of March, 2018, the above numbers are in effect only until 6/30/2018. There could be significant changes after that. Please check with your local Area Agency on Aging

Note: The Part B premium taken from your Social Security check counts as income.

How to Apply for Medicare Savings Program

All three programs are administered by the Connecticut Department of Social Services (DSS). To apply, complete a short application form. Call CHOICES at 1-800-994-9422, visit your local DSS office, or go to http://portal.ct.gov/dss for an application.

QMB, SLMB, and ALMB benefits usually start the month after you apply. In certain cases, SLMB and ALMB benefits are granted up to 3 months before you apply. This means you could get back up to 3 months' worth of all or some of the premiums that you paid out before you applied.

If I'm eligible for the QMB program, do I need Medigap insurance?

If you get Medicare and you are enrolled in an Original Medicare Program (fee for service), you can purchase a Medicare Supplemental Insurance (Medigap) policy to help pay some of the health care costs that Medicare does not cover.

The QMB program offers most of the benefits of Medigap policies if you visit medical providers who accept both Medicare and Medicaid. Before you cancel your Medigap insurance, make sure your medical providers accept both Medicare and Medicaid. If your QMB coverage ends, you may be able to reinstate your former Medigap policy.

Important Note: SLMB and ALMB programs do not offer the benefits of Medigap insurance. If you are enrolled in the Original Medicare Program, you should not cancel your Medigap policy when you enroll in the SLMB or ALMB programs.

If my income changes, can the state get reimbursed for benefits I received in the past?

No, as long as the payments were made?after January?1, 2010.

What should I do if my application is denied or my benefits are cut off?

If you are 60 or over, call your local legal aid office. If you are under 60, call Statewide Legal Services at 1-800-453-3320 or 860-344-0380.

Is there help for prescription drug costs?

YES. If you are enrolled in one of the Medicare Savings programs, you are automatically enrolled in the Part D Low Income Subsidy, also known as “Extra Help.” This program cuts Medicare Part D costs dramatically. In 2018, it

  • pays Part D premiums up to $35.58/month,
  • provides coverage during the Deductible and Donut Hole periods, and
  • limits your Part D copays to a maximum of $3.35 for generic drugs and $8.35 for brand name drugs.

Enrolling

For more information or assistance:

Elder Law Services in Connecticut    www.ctelderlaw.org

Eastern Connecticut

Connecticut Legal Services, Inc.
872 Main Street
Willimantic, CT 06226
860-456-1761 or 1-800-413-7796

Southwestern Connecticut

Connecticut Legal Services, Inc.
211 State Street
Bridgeport, CT 06604
203-336-3851 or 1-800-809-4434

 

Connecticut Legal Services, Inc.

20 Summer Street
Stamford, CT 06901
203-348-9216 or
1-800-541-8909

Western Connecticut

Connecticut Legal Services, Inc.
85 Central Avenue
Waterbury, CT 06702
203-756-8074 or 1-800-413-7797

North Central Connecticut

Greater Hartford Legal Aid, Inc.
999 Asylum Avenue, 3rd Floor
Hartford, CT 06105
860-541-5000

South Central Connecticut

New Haven Legal Assistance Association
426 State Street
New Haven, CT 06510
203-946-4811

Funds for this service were provided in part by the Area Agency on Aging with Title III funds under the Older Americans Act.

¿Qué es Medicare?

Medicare es un programa nacional de seguro de salud. Puede inscribirse en Medicare si:

  • tiene por lo menos 65 años de edad y es elegible para recibir beneficios de jubilación del Seguro Social; o
  • es discapacitado y es elegible para recibir beneficios de discapacidad del Seguro Social por lo menos durante 24 meses; o
  • es elegible para recibir una jubilación ferroviaria o beneficios de discapacidad; o
  • es un individuo que sufre de enfermedad renal terminal.

Para obtener más información sobre Medicare, llame al 1-800-Medicare. También puede obtener información en el sitio internet www.medicare.gov.

Medicare consiste de varias partes:

  • La Parte A cubre la atención en hospitales de pacientes internados, en asilos de enfermería especializada, cuidado de enfermos terminales y algunos servicios médicos en el hogar.
  • La Parte B cubre una amplia gama de servicios médicos utilizados con frecuencia, como citas médicas y pruebas de diagnóstico.
  • La Parte D brinda ayuda para pagar medicamentos bajo receta.

Gastos de Medicare de su Bolsillo

Medicare - Parte A

1. Primas

Los ancianos o discapacitados que no son califican para recibir beneficios del Seguro Social, o de Jubilación Ferroviaria, pueden obtener cobertura de la Parte A de Medicare pagando una prima mensual.

Prima para la Parte A en 2018
Trimestres de cobertura del Seguro Social Prima de la Parte
29 trimestres o menos $422 por mes
30 a 39 trimestres $232 por mes
Estos montos cambian todos los años.

2. Deducibles de Hospital y Montos de Co-seguro

Los beneficiarios de Medicare tienen que pagar un deducible por cada estadía en el hospital. Hay costos adicionales (coseguros) por estadías en el hospital mayores a 60 días.

En el 2018 - Parte A: Deducible y Co-seguro de Hospital
Deducible $1,340.00
Coseguro
  61 a 90 Dias

$335.00 por día
  91 a 150 Dias $670.00 por día
Estos montos cambian todos los años.

3. Co-seguro en un Centro de Enfermería Especializada

Después de una estadía en el hospital, Medicare cubre el costo total de cuidados en un Centro de enfermería durante los primeros 20 días. Usted tiene que pagar una porción del costo de su atención médica (co-seguro) entre los días 21 y 100.

En el 2018 - Parte A: Coseguro para el Centro de Enfermería
21 a 100 Días $167.50 por día
Estos montos cambian todos los años.

Parte B de Medicare

1. Primas

Usualmente la prima mensual de la Parte B es deducida de su cheque del Seguro Social.

En 2018 - Parte B: Prima
$134.00 por mes

Nota: Si sus ingresos son mayores de $85,000 (soltero) o $170,000 (casado), su prima de la Parte B puede ser mayor.
Estos montos cambian todos los años.

2. Deducible

El deducible de la Parte B es el monto que usted es responsable de pagar antes de que Medicare comience a cubrir sus gastos médicos.

En el 2018 - Parte B: Deducible
$183 por año
Estos montos cambian todos los años.

3. Co-seguro

La Parte B de Medicare paga sólo una porción de los honorarios de los doctores, atención de consultorio externo, transporte en ambulancia y algunos insumos y equipos médicos. Usted ttiene que pagar un co-seguro (una porción del costo de su atención médica) el 20% del costo de estos servicios.

En el 2018 - Parte B: Co-seguro
20% del costo de los servicios

Parte D de Medicare

Costos de Medicamentos Bajo Receta:

La Parte D de Medicare paga por medicamentos bajo receta. Las cuotas pueden incluir primas mensuales, deducibles y co-pagos.

Programas que le ayudan a pagar sus gastos de bolsillo

Hay tres programas administrados por el Estado que podrían brindan ayuda con los pagos, a los ancianos o discapacitados, beneficiarios de Medicare, que tienen bajos ingresos.

  • El programa Medicare para los Beneficiario Calificado (Qualified Medicare Beneficiary, o QMB)
  • El programa Medicare Especifico para los Beneficiarios de Bajos Ingresos (Specified Low Income Medicare Beneficiary, o SLMB)
  • El programa Adicional de Medicare para Beneficiarios de Bajos Ingresos (Additional Low Income Medicare Beneficiary, o ALMB)

El programa Medicare para los Beneficiarios Calificado (QMB)

El programa Medicare para los Benefiiario Calificado (QMB) rellena la falta de cobertura de Medicare para personas de bajos ingresos, eliminando gastos de sus bolsillo para los servicios cubiertos por Medicare. Si usa proveedores que aceptan Medicaid, los siguientes gastos serán cubiertos:

  • La prima mensual de Medicare — Parte A (a menos que la persona califique para recibir la Parte A gratis);
  • Deducibles de Hospital y Montos de Co-Seguro Medicare — Parte A: Co-seguro de Centro de Enfermería Especializada;
  • Medicare — Parte B: Prima;
  • Medicare — Parte B: Deducible; y
  • Medicare — Parte B: Co-seguro.

El programa Medicare Especificado para los Beneficiarios de Bajos Ingresos (SLMB) y el programa Adicional de Medicare para Beneficiarios de Bajos Ingresos (ALMB)

Los programas SLMB y ALMB pagan la prima mensual de Medicare — Parte B. Usualmente la prima mensual de la Parte B es deducida de su cheque del Seguro Social. Si está inscrito en el programa SLMB o ALMB, esta deducción parara y su cheque del Seguro Social será de mayor cantidad.

Nota importante sobre ALMB: Usted debe de aplicar cada ano para el programa ALMB (lo más pronto posible después del 1 de enero). Los beneficios de ALMB se otorgan todos los años por orden de llegada. La financiación para el programa ALMB es limitada. Una vez que se hayan agotado los fondos, no se aceptarán más aplicaciones para el programa.

¿Quién es elegible para estos programas?

Los beneficiarios de Medicare son elegibles para estos programas si cumplen con todos los siguientes criterios:

1. Si usted es ciudadano o residente legal de los Estados Unidos y Connecticut.

2. Si usted esta inscrito, o es elegible para inscribirse, en Medicare — Parte A.

Para ser elegible para inscribirse, usted tiene que ser ciudadano de los Estados Unidos, o residente legal permanente por lo menos durante los últimos 5 años, y tener por lo menos 65 años de edad o ser discapacitado.

3. Debe de tener ingresos limitados.

Los límites de ingreso para cada programa son:

En 2018: Límites de Ingresos Mensuales
Programa Soltero Matrimonio
QMB $2,135.32 $2,894.92
SLMB $2,337.72 $3,169.32
ALMB $2,489.52 $3,375.12

A partir de marzo de 2018, los números anteriores solo estarán vigentes hasta el 30/06/2018. Podría haber cambios significativos después de eso. Por favor, consulte con su área local sobre la Agencia de envejecimiento.

Nota: La prima deducida de su cheque del Seguro Social de la Parte B, se cuenta como un ingreso.

¿Cómo puedo aplicar para estos programas y cuándo empiezan los beneficios?

Estos tres programas son administrados por el Departamento de Servicios Sociales de Connecticut (DSS). Para aplicar, llene un formulario corto. Llame a CHOICES al 1-800-994-9422, visite su oficina local del DSS, o http://portal.ct.gov/dss para obtener una aplicación.

Los beneficios de QMB, SLMB y ALMB usualmente comienzan el mes siguiente a su solicitud. En ciertos casos, los beneficios de SLMB y ALMB son otorgados con 3 meses de anterioridad a la fecha de su aplicación. Esto significa que podrían devolverle hasta 3 meses de todas o algunas de las primas que usted pagó antes de aplicar.

Si soy elegible para el programa de QMB, ¿necesito el seguro "Medigap"?

Los beneficiarios de Medicare inscritos en el Programa Original de Medicare (pago por servicio) pueden comprar una póliza de Seguro Suplementario de Medicare (Medigap) para ayudar a pagar algunos de los gastos médicos que Medicare no cubre.

El programa QMB ofrece la mayoría de los beneficios de las pólizas de Medigap, siempre que vaya a profesionales médicos que aceptan ambos Medicare y Medicaid.

Antes de cancelar su seguro de Medigap, verifique que sus profesionales médicos acepten ambos Medicare y Medicaid. Si vence su cobertura de QMB, es posible que pueda restaurar su póliza de Medigap.

Nota importante: Los programas SLMB y ALMB no ofrecen beneficios de seguro de Medigap. Si usted está inscrito en el Programa Original de Medicare, no debe cancelar su póliza de Medigap cuando se inscriba en los programas SLMB o ALMB.

Si mis ingresos cambian, ¿Puede el estado solicitarme un rembolso por los beneficios que recibí anteriormente?

No, siempre y cuando los pagos fueron efectuados después del 1 de enero de 2010.

¿Qué puedo hacer si niegan mi solicitud o me cortan los beneficios?

Servicios Legales podría darle asistencia legal gratis. Llame a Statewide Legal Services al 800-453-3320 ó 860-344-0380.

¿Hay ayuda para pagar por los medicamentos bajo receta?

SÍ. Si está usted inscrito en uno de los Programas de Ahorros de Medicare, estará automáticamente inscrito en el Subsidio para Bajos Ingresos de la Parte D, también llamado “Ayuda Adicional.” Este programa reduce los costos de Medicare – Parte D en forma signifi cativa. En el 2018,

  • paga hasta $35.58 al mes de las primas de la Parte D,
  • brinda cobertura durante el periodo de Deducible y el periodo sin cobertura (llamado Donut Hole en inglés), y
  • limita su co-pago de la Parte D a un máximo de $3.35 para medicamentos genéricos y $8.35 para medicamentos de marca.

Para más ayuda

Consumer Law Project for Elders: 1-800-296-1467

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Under age 60: Find legal help or apply online.
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